Elizabeth Warren al presidente de la Fed Jerome Powell: No ‘conduzcan esta economía por un precipicio’

Durante una audiencia del Comité Bancario del Senado el miércoles, la senadora demócrata Elizabeth Warren instó a Powell a proceder con cautela con los aumentos de tasas y evitar desencadenar una recesión que cueste millones de empleos.

Warren le preguntó a Powell si los aumentos de tasas de la Fed reducirán los precios de la gasolina, que alcanzaron máximos históricos este mes.

“No lo creo”, dijo Powell.

Warren preguntó si los precios de los comestibles bajarán debido a la guerra de la Fed contra la inflación.

“Yo no diría eso, no”, dijo Powell.

Warren expresó su preocupación por el impacto de las subidas de tipos de la Fed en las familias y el riesgo de recesión.

“Los aumentos de tasas no harán que Vladimir Putin cambie sus tanques y abandone Ucrania”, dijo Warren, y agregó que no romperán los monopolios corporativos ni detendrán a Covid-19.

Warren dijo que las subidas de tipos, sin embargo, aumentarán los costes de endeudamiento de las familias y podrían provocar la pérdida de puestos de trabajo.

“La inflación es como una enfermedad y el medicamento debe adaptarse al problema específico, de lo contrario podría empeorar mucho las cosas”, dijo Warren. “En este momento, la Fed no tiene control sobre los principales impulsores del aumento de los precios, pero la Fed puede frenar la demanda despidiendo a muchas personas y empobreciendo a las familias”.

El demócrata de Massachusetts instó a Powell a proceder con cautela con más aumentos de tasas.

“¿Sabes qué es peor que una inflación alta y un desempleo bajo? Es una inflación alta con una recesión y millones de personas sin trabajo”, dijo Warren. “Espero que considere eso antes de que lleve esta economía por un precipicio”.

Los senadores de ambos lados del pasillo buscaron culpar al aumento de la inflación a una variedad de factores, incluido el estímulo pandémico, el crecimiento de los salarios y los aumentos de los precios corporativos. Sin embargo, Powell se negó a opinar sobre ninguno de esos temas políticamente candentes.

“Estoy realmente enfocado en lo que podríamos hacer, que es reducir nuestro balance y aumentar las tasas de interés y volver a alinear la oferta y la demanda y hacer que la inflación vuelva a bajar al 2%”, dijo.

La Fed se compromete a controlar la inflación

Powell reconoce que el alto costo de vida inflige dolor financiero en Main Street y expresó su confianza en que la economía de EE. UU. puede superar este período difícil.

“En la Fed, entendemos las dificultades que está causando la alta inflación”, dijo Powell en declaraciones preparadas durante la audiencia del Comité Bancario del Senado el miércoles. “Estamos firmemente comprometidos a reducir la inflación y nos estamos moviendo rápidamente para hacerlo”.

Powell, cuyos comentarios se hicieron eco de los que hizo la semana pasada en la reunión de la Fed, dijo que los funcionarios planean continuar elevando las tasas de interés para controlar la inflación. La subida de tipos de la Fed la semana pasada fue la mayor desde 1994.

“La economía estadounidense es muy fuerte y está bien posicionada para manejar una política monetaria más estricta”, dijo el presidente de la Fed.

Powell enfrenta preguntas sobre por qué la Fed esperó hasta marzo para subir las tasas de interés y por qué sintió la necesidad de acelerar el ritmo de las alzas de tasas.

En sus comentarios, Powell señaló que la política monetaria requiere el reconocimiento de que la economía a menudo evoluciona de manera “inesperada”. Dijo que las restricciones de suministro han sido “más grandes y más duraderas” de lo previsto y que la guerra en Ucrania ha hecho subir los precios de la energía.

“Obviamente, la inflación ha sorprendido al alza durante el último año, y podrían esperarse más sorpresas”, dijo Powell. “Por lo tanto, debemos ser ágiles para responder a los datos entrantes y la evolución de las perspectivas”.

La recesión es ‘ciertamente una posibilidad’, pero no el objetivo

Cuando se le preguntó si los aumentos de tasas podrían provocar una recesión, Powell dijo que “ciertamente es una posibilidad”, pero enfatizó que esa no es la “intención” de la Fed.

Sin embargo, Powell admitió que los riesgos están aumentando.

“Francamente, los acontecimientos de los últimos meses nos han dificultado más lograr lo que queremos, que es una inflación del 2% y un mercado laboral fuerte”, dijo Powell.

El jefe de la Fed dijo más tarde que no cree que se necesite una recesión para controlar la inflación.

“No creo que necesitemos provocar una recesión, pero sí creemos que es absolutamente esencial restaurar la estabilidad de precios, realmente en beneficio del mercado laboral tanto como para cualquier otra cosa”, dijo.

Los precios de la vivienda finalmente deberían comenzar a estabilizarse

Powell, cuyas políticas ayudaron a desencadenar un auge inmobiliario histórico, espera que las ganancias de los precios de las viviendas disminuyan debido al aumento de las tasas hipotecarias.

Dijo a los legisladores que las agresivas subidas de tipos de interés de la Fed ya están ralentizando el mercado inmobiliario, consumiendo la demanda de viviendas.

“Los precios de la vivienda deberían dejar de subir a un ritmo tan rápido”, dijo Powell. “Desde el comienzo de la pandemia, hemos tenido un mercado inmobiliario muy, muy activo… en todo el país. A medida que se modere la demanda de viviendas… debería ver que los precios dejan de subir”.

Uno de los factores que impulsaron el aumento de los precios de la vivienda fueron los costos de endeudamiento extremadamente bajos y la compra por parte de la Fed de cientos de miles de millones de dólares en bonos hipotecarios.

Aunque espera que los precios se enfríen, Powell advirtió que la Fed no controla la oferta de viviendas y dijo que los constructores han advertido sobre las limitaciones de la oferta. “Eso no es algo sobre lo que la Reserva Federal pueda hacer nada”, dijo.

Otra complicación es que el aumento de las tasas hipotecarias, que están aumentando al ritmo más rápido desde 1987, perjudicará a algunas personas que desean comprar casas.

“Hay algo de dolor involucrado en eso para las personas que pagan tasas hipotecarias más altas”, dijo Powell. “Algunas personas quedarán fuera del mercado hipotecario, pero eso es en última instancia lo que debe suceder si queremos volver a la estabilidad de precios, a un lugar donde los salarios de las personas no se vean afectados por la inflación… El mayor dolor sería si permitiéramos que continuara esta alta inflación”.

Información adicional de Alicia Wallace

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