Fiscal general de Dakota del Sur condenado por 2 cargos de juicio político, retirado

PIERRE, Dakota del Sur (AP) — El Senado de Dakota del Sur condenó el martes al fiscal general Jason Ravnsborg por dos cargos de juicio político derivados de un accidente fatal en 2020, destituyéndolo y prohibiéndolo de su futuro cargo en una reprimenda punzante que mostró que la mayoría de los senadores no creían en su relato. del choque

Ravnsborg, un republicano de primer mandato que recientemente anunció que no buscaría la reelección, mostró poca emoción cuando los senadores lo condenaron primero por cometer un delito que causó la muerte de una persona. Luego emitieron otro veredicto de culpabilidad por un cargo de malversación que alegaba que engañó a los investigadores y abusó de su cargo.

Ravnsborg le dijo a un despachador del 911 la noche del accidente que podría haber golpeado a un ciervo u otro animal grande, y dijo que no sabía que había golpeado a un hombre, Joseph Boever, de 55 años, hasta que regresó a la escena. la mañana siguiente. Los investigadores criminales dijeron que no creían en algunas de las declaraciones de Ravnsborg, y varios senadores dejaron en claro que ellos tampoco.

“No hay duda de que era una mentira”, dijo el Sen. Lee Schoenbeck, el republicano de mayor rango en la cámara. “Esta persona atropelló a un inocente de Dakota del Sur”.

Schoenbeck también criticó a Ravnsborg por negarse a testificar en su propia defensa, diciendo que Ravnsborg debería haber compartido “qué demonios estaba haciendo” la noche del accidente.

“Hay un micrófono ahí mismo, y eso es un paseo muy corto”, dijo Schoenbeck.

Las condenas requirieron una mayoría de dos tercios en el Senado, controlado 32-3 por los republicanos. Los senadores reunieron el mínimo de 24 votos para condenar a Ravnsborg por el primer cargo, y algunos senadores dijeron que los dos delitos menores de los que se declaró culpable no eran delitos lo suficientemente graves como para justificar un juicio político. El cargo de malversación (Ravnsborg también preguntó a los investigadores qué datos se podían encontrar en su teléfono celular, entre otras cosas) se aprobó con 31 votos.

Los votos para prohibir a Ravnsborg en el futuro cargo, tomados en ambos casos, fueron.

El rostro de Ravnsborg mostró poca emoción durante las votaciones, cubriéndose la boca con la mano como lo había hecho durante gran parte del juicio, y luego escribiendo en un bloc de notas en su regazo. No respondió a las preguntas de los periodistas cuando salió del Capitolio.

Ravnsborg en septiembre acordó un acuerdo no revelado con la viuda de Boever.

Nick Nemec, primo de Boever que ha sido un defensor constante de un castigo severo para Ravnsborg, dijo que los votos eran una “reivindicación”.

“Es solo un alivio. Han pasado casi dos años desde que esto tiene drogas y se siente como si me quitara un peso de los hombros”, dijo.

Ravnsborg es el primer funcionario en ser acusado y condenado en la historia de Dakota del Sur.

gobernador Kristi Noem, quien elegirá al reemplazo de Ravnsborg hasta que el candidato elegido para reemplazarlo en noviembre preste juramento, pidió la renuncia de su compañero republicano. poco después del accidente y luego presionó a los legisladores para que buscaran un juicio político. A medida que avanzaba la saga, Noem respaldó públicamente al predecesor de Ravnsborg, el republicano Marty Jackley, para que fuera elegido como su reemplazo. Noem no hizo ningún comentario inmediato sobre el resultado del Senado.

Ravborg ha argumentado que los gobernadores, que se han posicionado para una posible candidatura a la Casa Blanca 202, impulsaron sus quejas de destitución en parte porque había investigado la ética4 contra Noem.

Cuando se abrió el juicio político el martes, los fiscales respondieron a una pregunta que ha estado presente desde el accidente de septiembre de 2020: ¿Sabía Ravnsborg que mató a un hombre la noche del accidente?

“Absolutamente vio al hombre que golpeó en los momentos posteriores”, dijo Alexis Tracy, el fiscal estatal del condado de Clay que dirigió la acusación.

Los fiscales también dijeron a los senadores que Ravnsborg había usado su título “para establecer el tono y ganar influencia” después del accidente, incluso cuando supuestamente hizo “declaraciones erróneas y mentiras descaradas” a los investigadores del accidente. La fiscalía reprodujo un montaje de clips de audio de Ravnsborg refiriéndose a sí mismo como el fiscal general.

Los fiscales investigaron las supuestas declaraciones erróneas de Ravnsborg durante las secuelas del accidente, incluido que nunca condujo excesivamente por encima del límite de velocidad, que se había comunicado con la familia de Boever para ofrecer sus condolencias y que no había estado mirando su teléfono mientras conducía a casa. .

La fiscalía reprodujo una serie de videoclips durante sus argumentos finales que mostraban el relato cambiante de Ravnsborg sobre el uso de su teléfono durante las entrevistas con los investigadores criminales. Al principio, el fiscal general negó rotundamente que hubiera estado usando su teléfono mientras conducía, pero luego admitió que había estado mirando su teléfono minutos antes del accidente. Cuando llegó el momento de que los senadores hablaran, varios notaron una reconstrucción del accidente que encontró que el automóvil de Ravnsborg se había desviado por completo de su carril, en contraste con su declaración inicial de que estaba en medio de la carretera en el momento del impacto.

Ravnsborg resolvió el caso penal el año pasado al declararse sin oposición a un par de delitos menores de tránsito, incluido hacer un cambio de carril ilegal y usar un teléfono mientras conducía, y fue multado por un juez.

La defensa del fiscal general pidió a los senadores que consideraran las implicaciones del juicio político en la función del gobierno estatal. Ross Garber, analista legal y profesor de derecho en la Universidad de Tulane que se especializa en procedimientos de juicio político, dijo a los senadores que acusar sería “deshacer la voluntad de los votantes”.

Ravnsborg conducía a su casa después de una recaudación de fondos política después del anochecer el 1 de septiembre. El 12 de febrero de 2020, en una carretera estatal en el centro de Dakota del Sur cuando su automóvil golpeó “algo”, según una transcripción de su llamada al 911 posterior.. Le dijo al despachador que podría haber sido un ciervo u otro animal.

Los investigadores identificaron lo que pensaron que eran errores en las declaraciones de Ravnsborg, como cuando dijo que se dio la vuelta en la escena del accidente y “lo vio” antes de corregirse rápidamente y decir: “No lo vi”. Y sostuvieron que la cara de Boever había salido a través del parabrisas de Ravnsborg porque sus anteojos fueron encontrados en el auto.

“Hemos escuchado mejores mentiras de niños de 5 años”, dijo el fiscal estatal del condado de Pennington, Mark Vargo, actuando como fiscal de juicio político, sobre la declaración de Ravnsborg.

Los investigadores habían determinado el fiscal general pasó junto al cuerpo de Boever y la linterna que llevaba Boever —todavía iluminada a la mañana siguiente— mientras observaba la escena la noche del accidente.

Ravnsborg dijo que ni él ni el alguacil del condado que acudió al lugar sabían que el cuerpo de Boever yacía a pocos metros del pavimento en el arcén de la carretera.

“No hay forma de que puedas pasar sin ver eso”, dijo Arnie Rummel, un agente de la Oficina de Investigación Criminal de Dakota del Norte que dirigió la investigación criminal, en su testimonio el martes.

Los fiscales también mencionaron un intercambio que Ravnsborg tuvo con uno de los miembros de su personal tres días después del accidente, después de que él entregó sus teléfonos a los investigadores del accidente. Ravnsborg interrogó a un agente de la División de Investigación Criminal de Dakota del Sur sobre lo que se encontraría durante los exámenes forenses de sus teléfonos celulares, aunque se suponía que la agencia no participaría en la investigación para evitar conflictos de intereses.

“Se suponía que no debíamos estar involucrados”, dijo el agente ahora retirado Brent Gromer mientras describía por qué el intercambio lo incomodó.

El abogado defensor de Ravnsborg sostuvo que el fiscal general no había hecho nada nefasto. Su abogado defensor, Mike Butler, describió cualquier discrepancia en el recuerdo de Ravnsborg de esa noche como resultado de un error humano y menospreció el testimonio de Rummel, el investigador del accidente, como una “opinión” que no se sustentaría en un tribunal de justicia.

Durante los argumentos finales, Butler declaró que la acusación penal no encontró “culpabilidad penal” por la muerte de Boever e instó a los senadores a abstenerse de repetir ese caso.

“Ninguna cantidad de fuego y azufre cambia ese hecho dado”, dijo.

Senador Arthur Rusch, un juez que dijo que se había retirado para conocer a Ravborg cuando era un joven abogado que ejercía en la corte de Rusch, estaba entre los senadores que no apoyaron el juicio político por el primer cargo, pero sí por el segundo. Dijo que estaba molesto por las acciones de Ravnsborg al interrogar a los agentes de la División de Investigación Criminal sobre aspectos del caso y por emitir un comunicado de prensa en papelería del fiscal general.

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