La Corte Suprema dice que Maine no puede excluir a las escuelas religiosas del programa estatal de matrícula

La Corte Suprema dictaminó el martes que el estado de Maine debe permitir que los padres que reciben pagos de asistencia para la matrícula financiados por los contribuyentes los usen en escuelas religiosas, diciendo que la prohibición de la práctica había violado el Primera Enmienda.

La decisión es una expansión significativa de libertad religiosa y abre la puerta para un uso más amplio de los fondos de los contribuyentes para la educación sectaria.

“El Estado paga la matrícula de ciertos estudiantes en escuelas privadas, siempre que las escuelas no sean religiosas. Eso es discriminación contra la religión”, escribió el presidente del Tribunal Supremo, John Roberts, en la opinión mayoritaria a la que se sumaron los otros cinco conservadores de la corte.

FOTO: En esta captura de pantalla tomada de un webcast de la televisión del Senado, el presidente de la Corte Suprema, John Roberts, preside el proceso de juicio político contra el presidente Donald Trump en el Senado en el Capitolio, el 1 de enero de 2019.  24, 2020.

En esta captura de pantalla tomada de un webcast de la Televisión del Senado, el presidente de la Corte Suprema, John Roberts, preside los procedimientos de juicio político contra el presidente Donald Trump en el Senado en el Capitolio, el 1 de enero de 2019. 24, 2020.

Folleto/Televisión del Senado a través de Getty Images

Los jueces Stephen Breyer, Elena Kagan y sonia sotomayor disidido.

“La Corte continúa desmantelando el muro de separación entre la iglesia y el estado que los Artífices lucharon por construir”, escribió Sotomayor.

La mitad de los distritos escolares de Maine, principalmente en áreas rurales y escasamente pobladas del estado, no operan sus propias escuelas públicas. En cambio, contratan a un distrito vecino para brindar educación pública a los residentes, o brindan a los padres pagos de asistencia para la matrícula para usar en una escuela privada de su elección. Alrededor de 5.000 estudiantes utilizan actualmente la asistencia para asistir a escuelas privadas.

Las regulaciones estatales han prohibido el uso de los fondos en una escuela que promueva una fe o sistema de creencias específico y enseñe material académico a través de una “lente de la fe”.

Un par de familias que quieren enviar a sus hijos a escuelas privadas afiliadas religiosamente usando el programa demandaron al estado alegando discriminación bajo la Primera Enmienda. Dos tribunales federales inferiores se pusieron del lado del estado, diciendo que el programa estaba correctamente restringido debido a la Cláusula de Establecimiento de la Primera Enmienda, que prohíbe el establecimiento de una religión por parte del gobierno.

“Un programa de beneficios neutral en el que los fondos públicos fluyen hacia las organizaciones religiosas a través de las elecciones independientes de los beneficiarios de beneficios privados no infringe la Cláusula de Establecimiento”, escribe Roberts. “La decisión de Maine de continuar excluyendo a las escuelas religiosas de su programa de matrícula… promueve así una separación más estricta de la iglesia y el estado de lo que exige la Constitución Federal”.

El presidente del Tribunal Supremo, Roberts, señaló que Maine no está obligado directamente a financiar las escuelas religiosas, pero que una vez que permita el subsidio general de la educación privada, no podrá discriminar. “El estado conserva una serie de opciones: podría expandir el alcance de su sistema de escuelas públicas, aumentar la disponibilidad de transporte, proporcionar alguna combinación de tutoría, aprendizaje remoto y asistencia parcial, o incluso operar internados propios”, dijo. escribió

FOTO: Los visitantes se reúnen en un pasillo durante la dedicación del nuevo templo y la escuela religiosa renovada en Bet Ha'am en el sur de Portland, Maine, el 1 de septiembre de 2019.  13, 2009.

Los visitantes se reúnen en un pasillo durante la dedicación del nuevo templo y la escuela religiosa renovada en Bet Ha’am en el sur de Portland, Maine, el 1 de septiembre de 2019. 13, 2009.

Derek Davis/Portland Press Herald/Getty Images, ARCHIVO

En desacuerdo, el juez Stephen Breyer argumenta que la Constitución da a los estados cierto margen de maniobra para elegir qué tan escrupulosos quieren ser para evitar el uso religioso de los dólares de los contribuyentes.

“Esa necesidad se ve reforzada por el hecho de que hoy somos una nación de más de 330 millones de personas que se suscriben a más de 100 religiones diferentes. En ese contexto, la neutralidad estatal con respecto a la religión es particularmente importante”, escribió Breyer.

La jueza Sotomayor, en una disidencia separada, reprendió duramente a la mayoría conservadora de la corte.

“Hoy, la Corte nos lleva a un lugar donde la separación de la iglesia y el estado se convierte en una violación constitucional”, escribe. “Si un Estado no puede ofrecer subsidios a sus ciudadanos sin estar obligado a financiar el ejercicio religioso, cualquier Estado que valore sus intereses históricos antisistema más que este Tribunal tendrá que reducir el apoyo que ofrece a sus ciudadanos”.

Los defensores de las familias de Maine que impugnaron el programa celebraron la decisión de la corte.

“Estamos encantados de que el Tribunal haya afirmado una vez más que la discriminación religiosa no será tolerada en este país”, dijo la presidenta y abogada principal de First Liberty, Kelly Shackelford. “Los padres en Maine, y en todo el país, ahora pueden elegir la mejor educación para sus hijos sin temor a represalias por parte del gobierno”.

Rachel Laser, presidenta de Estadounidenses Unidos por la Separación de la Iglesia y el Estado, dijo que los jueces estaban infringiendo los derechos de quienes creen que el gobierno debe permanecer neutral en asuntos de religión.

“Esta nación se construyó sobre la promesa de la libertad religiosa, que siempre ha impedido que el estado use su poder impositivo para obligar a los ciudadanos a financiar el culto o la educación religiosa”, dijo Laser en un comunicado. “Aquí, la corte ha violado ese principio fundamental al exigir que Maine cobre impuestos a los ciudadanos para financiar escuelas religiosas. Lejos de honrar la libertad religiosa, esta decisión pisotea la libertad religiosa de todos”.

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