Tormentas eléctricas y relámpagos golpean el sur de California

Una mujer y dos perros fueron alcanzados fatalmente por un rayo el miércoles por la mañana en Pico Rivera cuando las tormentas eléctricas azotaban el sur de California, lo que provocó que las autoridades cerraran temporalmente las playas y se mantuvieran en alerta máxima por incendios provocados por rayos secos.

La mujer y sus dos perros murieron mientras caminaban por un sendero en el lecho de un río justo antes de las 9 a.m., cuando el clima severo avanzó hacia la región sureste de Los Ángeles, dijo el sargento del alguacil del condado de Los Ángeles. Patrick Morey, el sargento de campaña de Pico Rivera.

“Hay una posibilidad entre un millón de que algo así suceda y sucedió”, dijo Morey. Dijo que no tenía detalles adicionales de inmediato sobre el incidente o la mujer, pero dijo que los agentes continúan investigando.

Partes del sur de California fueron alcanzados por truenos, relámpagoslluvia, fuertes vientos e incluso granizo durante la noche y el miércoles por la mañana a medida que la humedad monzónica se movía por la región.

El Servicio Meteorológico Nacional emitió avisos meteorológicos especiales el miércoles por la mañana para varias partes de la región, advirtiendo a las personas que tengan más precaución durante los viajes diarios por la mañana y que busquen refugio cuando surja un clima severo.

Si bien las lluvias y las tormentas han sido más severas en el norte y el este del condado de Los Ángeles, el clima extremo ha afectado la región desde el oeste del condado de Orange, donde Newport Beach cerró temporalmente las playas temprano el miércoles debido a un rayo, al centro del condado de Ventura, donde los bomberos estaban respondiendo a al menos dos incendios forestales en la zona de tormentas recientes.

Newport Beach reabrió sus playas a las 10:45 am

Las células de lluvia y tormentas se dispersaron, golpeando áreas como Long Beach, el centro de Los Ángeles, Glendale, el oeste del Valle de San Gabriel y Antelope Valley.

“Tuvimos una noche bastante activa anoche y continúa esta mañana”, dijo Ryan Kittell, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional en Oxnard. “Cualquiera de estas tormentas podría producir muchos rayos, y ya hemos visto algunas ráfagas de viento. … Hemos recibido algunos informes de granizo del tamaño de un guisante”.

Dijo que se registraron ráfagas de viento de 66 mph justo al oeste de Lancaster, y que el granizo se había reportado en Camarillo y Pasadena durante la noche.

Colegio Cerritos en Norwalk anunció que cerró el campus el miércoles después de un rayo y un posterior corte de energía en todo el campus, uno de los muchos cortes de energía dispersos en toda la región.

Kittell dijo que los rayos siguen siendo la mayor preocupación, especialmente los “rayos secos”, que pueden golpear el suelo ya seco sin mucha lluvia, convirtiéndose en una gran amenaza de incendio.

“En la última hora hemos tenido 208 rayos que han caído al suelo en el condado de Los Ángeles”, dijo Kittell alrededor de las 8 am del miércoles. Dijo que la agencia registró 350 rayos adicionales que permanecieron en las nubes, totalizando “bastantes rayos” en el área.

“Los rayos son una muy buena fuente para iniciar incendios y el ambiente está bastante maduro para el fuego en este momento”, dijo Kittell. Dijo el miércoles por la mañana que la amenaza de “rayos secos” sigue siendo alta, y ha habido algunos informes de postes de energía golpeados e incendios menores, pero hasta ahora todos han sido manejables.

Los bomberos en el Bosque Nacional Ángeles respondieron a numerosos informes de humo de rayos, informaron los funcionarios, pero las tripulaciones han podido contener las llamas, hasta el momento.

Las tormentas comenzaron a mudarse al centro de California a media mañanag el miércoles, con los funcionarios del Servicio Meteorológico Nacional advirtiendo que el condado de Kern podría ver las tormentas eléctricas más severas. Pero en Fresno el miércoles temprano, las autoridades respondieron a un incendio forestal provocado por una tormenta eléctrica, informó el Fresno Bee. Desde entonces ha sido contenido.

Kittell dijo que la tarde debería traer más humedad con las tormentas, lo que debería disminuir la amenaza de ese rayo seco.

Las autoridades instaron a los campistas y otras personas al aire libre a buscar refugio cuando cayeran rayos y truenos y a estar atentos a los incendios.

Sin embargo, las tormentas no han traído lluvias significativas a la región, con la mayoría de las áreas registrando menos de un cuarto de pulgada, pero algunos lugares que vieron los aguaceros más fuertes, como el norte de Burbank, cerca de Lancaster y el oeste de El Monte registraron más cerca de media pulgada, según los informes del Servicio Meteorológico Nacional.

El área de Los Ángeles tiene un 50% de probabilidad de lluvias el miércoles por la tarde con máximas cercanas a los 90.

Kittell dijo que la humedad monzónica es la culminación de otros sistemas de presión en la región que cambian la dirección del viento, extrayendo la humedad tropical de México. El sistema de baja presión al noroeste de Los Ángeles ha cambiado la dirección de los vientos, que generalmente soplan de oeste a este, pero ahora se mueven de sur a norte.

Dijo que el patrón climático generalmente ocurre solo unas pocas veces al año, generalmente no hasta julio o agosto.

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