Ucrania espera apoyo de toda la UE para la candidatura para unirse al bloque

KYIV, Ucrania (AP) — Una funcionaria ucraniana que supervisa el impulso del país para unirse a la Unión Europea dijo el miércoles que está “100%” segura de que las 27 naciones de la UE aprobarán la candidatura de Ucrania a la UE durante una cumbre esta semana.

El presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskyy, expresó un optimismo similar y lo calificó como un “momento crucial” para Ucrania. La oferta de membresía de Ucrania es el orden del día más importante para los líderes de la UE que se reúnen en Bruselas.

En una entrevista con The Associated Press, la viceprimera ministra de Integración Europea y Euroatlántica, Olha Stefanishyna, dijo que la decisión podría llegar el jueves, cuando comience la cumbre de líderes.

Stefanishyna dijo que los Países Bajos, Suecia y Dinamarca se habían mostrado escépticos sobre el inicio de conversaciones de adhesión con Ucrania mientras lucha contra la invasión de Rusia, pero ahora lo apoyan. Cuando se le preguntó qué tan segura estaba de que Ucrania sería aceptada como candidata a la UE, dijo: “El día antes de que comience la cumbre, puedo decir que estoy al 100 %”.

El brazo ejecutivo de la UE apoyó la candidatura de Ucrania la semana pasada. Stefanishyna describió el respaldo de la Comisión Europea como “un cambio de juego” que había cortado el terreno bajo “las piernas de los más vacilantes”.

El estatus de candidato a la UE, que puede otorgarse solo si los países miembros existentes están de acuerdo, es el primer paso hacia la membresía. No proporciona ninguna garantía de seguridad ni un derecho automático a unirse al bloque.

La membresía completa de Ucrania dependerá de si el país devastado por la guerra puede satisfacer las condiciones políticas y económicas. Los recién llegados potenciales deben demostrar que cumplen con los estándares de los principios democráticos y deben absorber 80.000 páginas de reglas que cubren todo, desde el comercio y la inmigración hasta los fertilizantes y el estado de derecho.

Stefanishyna le dijo a AP que cree que Ucrania podría ser miembro de la UE dentro de unos años, no las décadas que han pronosticado algunos funcionarios europeos.

“Ya estamos muy integrados en la Unión Europea”, dijo. “Queremos ser un estado miembro fuerte y competitivo, por lo que puede tomar de dos a 10 años”.

Para ayudar a los candidatos, el bloque puede brindar asistencia técnica y financiera. Funcionarios europeos han dicho que Ucrania ya ha implementado alrededor del 70% de las reglas, normas y estándares de la UE, pero también han señalado la corrupción y la necesidad de reformas políticas y económicas profundas.

En una charla virtual con estudiantes universitarios canadienses el miércoles, Zelenskyy describió la cumbre de Bruselas como “dos días decisivos” que, al igual que Stefanishyna, cree que resultarán en la aprobación de la candidatura de Ucrania a la UE.

“Ese es un momento muy crucial para nosotros. Para algunas personas de mi equipo, esto es como salir de la oscuridad hacia la luz”, dijo el presidente ucraniano. “En términos de nuestro ejército y sociedad, este es un gran motivador, un gran factor de motivación para la unidad y la victoria del pueblo de Ucrania”.

El primer ministro belga, Alexander De Croo, dijo que habló con Zelenskyy el miércoles y le garantizó que Bélgica apoyaría el estatus de candidato de Ucrania.

“Se necesitarán esfuerzos considerables, especialmente en la lucha contra la corrupción y el establecimiento de un estado de derecho efectivo”, dijo De Cross. “Pero estoy convencido de que es precisamente la reconstrucción (de la posguerra) de Ucrania lo que brindará oportunidades para dar pasos importantes hacia adelante”.

En otros desarrollos:

— El grupo de libertad de prensa Reporters Withouts dijo que un reportero gráfico ucraniano y un soldado que lo acompañaba “parecen haber sido ejecutados fríamente” durante las primeras semanas de la guerra en Ucrania mientras buscaban un dron con cámara desaparecido. El grupo envió investigadores a los bosques al norte de la capital, Kiev, donde se encontraron los cuerpos de Maks Levin y el militar Oleksiy Chernyshov el 1 de abril. El grupo dijo que su equipo contó 14 agujeros de bala en el casco quemado del auto de la pareja y encontró basura aparentemente dejado por los soldados rusos.

—Las fuerzas rusas capturaron tres aldeas en la muy disputada región oriental de Ucrania, dijo un funcionario local. El gobernador de Lugansk Serhiy Haidai le dijo a The Associated Press el miércoles que las aldeas están a unas pocas millas de la ciudad de Lysychansk, la última ciudad de su provincia que aún está completamente bajo control ucraniano. Los rusos también tomaron una aldea carbonífera estratégica, Toshkivka, lo que les permitió intensificar los ataques, dijo Haidai.

—El Ministerio de Defensa ruso dijo el miércoles que las fuerzas rusas mataron hasta 500 militares ucranianos en ataques de alta precisión el martes contra una planta de construcción naval de Mykolaiv. El ministerio también dijo que las fuerzas ucranianas evacuaron hasta 30 heridos y ocho combatientes extranjeros estadounidenses y británicos muertos cerca de Mykolaivka, en la separatista República Popular de Donetsk. Los funcionarios ucranianos no han confirmado esas afirmaciones; en cambio, informaron más bombardeos rusos de la segunda ciudad más grande de Ucrania, Kharkiv. El portavoz del Ministerio de Defensa de Ucrania, Oleksandr Motuzianyk, dijo que en algunas batallas, por cada proyectil de artillería que fuerza el fuego ucraniano, el ejército ruso dispara al menos seis.

—Funcionarios rusos dijeron que un ataque con drones provocó un incendio en una planta de refinería de petróleo en el suroeste de Rusia el miércoles. El incendio envolvió una pieza de maquinaria en la planta de Novoshakhtinsk en la región de Rostov-on-Don. Las autoridades dijeron que decenas de bomberos contuvieron rápidamente el fuego y nadie resultó herido. La planta dijo en un comunicado que el incendio fue causado por un ataque realizado por dos drones, describiéndolo como un acto “terrorista”. Las autoridades ucranianas no han confirmado el ataque.

El Ministerio de Defensa de Turquía dijo el miércoles que se permitió que un barco turco saliera del puerto de Mariupol, en el mar de Azov, ocupado por Rusia, luego de conversaciones entre funcionarios del Ministerio de Defensa de Turquía y Rusia. Un comunicado del ministerio dijo que el carguero turco, Azov Concord, fue el primer barco extranjero al que se le permitió salir de Mariupol. El ministerio no dijo qué transportaba el carguero. La guerra ha detenido las exportaciones críticas de granos por mar. Delegaciones militares turcas y rusas se reunieron en Moscú el martes para discutir un posible acuerdo para el envío de granos de Ucrania a través del Mar Negro.

—Las fuerzas armadas francesas realizaron un ejercicio militar sorpresa en Estonia, desplegando más de 100 paracaidistas en el país báltico vecino de Rusia, dijo el miércoles el Ministerio de Defensa francés. La operación aerotransportada, denominada “Thunder Lynx”, permitió, con poca antelación, el lanzamiento de unos 100 paracaidistas franceses “sobre un área asegurada por soldados estonios”, dijo el comunicado. El ejercicio en Estonia, un aliado de la OTAN, fue ejecutado como un acto de “solidaridad estratégica” en medio de la guerra de Rusia en Ucrania.

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Sam Petrequin en Bruselas, Hanna Arhirova en Kyiv y Rob Gillies en Toronto contribuyeron.

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