El aumento de los precios provoca un aumento de la tensión entre Biden y Hill Dems

Resumiendo su opinión sobre el manejo de Biden del aumento de los precios, la Sen. maggie hassan (DN.H.) dijo: “Ha tardado en reaccionar. … La gente necesita alivio ahora”. Hassan, que enfrenta una dura carrera este otoño, fue uno de los que inicialmente propuso una exención del impuesto a la gasolina.

La aleta del impuesto a la gasolina del partido es la última señal de la desconexión entre la Casa Blanca y los demócratas de Hill sobre cómo domar la furia de los votantes por la inflación, que ahora amenaza a las mayorías tanto del Senado como de la Cámara. Alguna vez con la esperanza de que el costo de la gasolina, la comida y el alquiler disminuiría para las elecciones intermedias, los demócratas ahora le ruegan a Biden que vaya más allá del optimismo que ha ofrecido en público y trate los aumentos de precios como una crisis económica en toda regla.

“Creo que necesitamos más claridad. Y debemos dejar en claro que es nuestra prioridad número uno”, dijo el representante. Elissa Slotkin (D-Mich.), quien también fue coautor de un proyecto de ley de exención de impuestos a la gasolina en febrero. “Si dependiera de mí, esta sería una de las cosas principales en todas las sesiones informativas de la Casa Blanca”.

Los funcionarios de la Casa Blanca insisten en que han reconocido el problema desde hace mucho tiempo, pero dicen que gran parte está fuera de su control. Biden ha advertido durante meses que las sanciones impuestas a Rusia por su invasión de Ucrania tendrían repercusiones internas al reducir los suministros de petróleo. Los demócratas del Congreso aprobaron los $1.9 billones ley de ayudas coronavirus el año pasado que, según muchos expertos, ha sobrecalentado la economía, exacerbando la tensión interna del partido.

La Casa Blanca también ha abandonado su visión inicial de que la inflación sería temporal; ahora toda la agenda interna de Biden se centra en los esfuerzos para enfriar el aumento de los precios.

“Entiendo completamente que la exención del impuesto a la gasolina por sí sola no solucionará el problema, pero brindará a las familias un alivio inmediato”, dijo Biden el miércoles. “Estamos haciendo todo lo posible para reducir este dolor en la bomba ahora”.

Algunos demócratas de la Cámara podrían estar en desacuerdo con esa declaración. La semana pasada, un equipo de importantes asesores de la Casa Blanca viajó al Capitolio para hablar sobre mensajes económicos con los miembros del caucus. Al final, alrededor de media docena de demócratas, encabezados por un representante visiblemente enojado. decano phillips (D-Minn.) – se alinearon para una acalorada sesión de preguntas y respuestas donde varios buscaron respuestas más allá de los puntos de conversación, según varias personas en la sala.

Pero a muchas de esas preguntas, la respuesta fue: “Te escuchamos”, según los asistentes, que hablaron bajo condición de anonimato para discutir conversaciones internas.

Un legislador demócrata que asistió a la reunión describió la frustración después de que la Casa Blanca decidiera pasar a la exención del impuesto a la gasolina, y lamentó que las ayudas del presidente se hayan retrasado “en un tema tras otro”. Ese miembro luego comparó el enfoque del equipo de Biden para preguntar a los miembros del Congreso si estaban familiarizados o no con el clásico programa de televisión “Friends”.

En un comunicado, el portavoz de la Casa Blanca, Abdullah Hasan, dijo que Biden ha “tomado medidas históricas para mitigar el impacto del aumento de precios de (el presidente ruso Vladimir) Putin en casa”, y promocionó el elogio bipartidista de un puñado de gobernadores y legisladores por el respaldo de un gas. feriado fiscal. Agregó que Biden continuaría instando al Congreso y a la industria petrolera a “trabajar con él para reducir los precios de la gasolina para el pueblo estadounidense”.

En marzo, la administración utilizó quizás su herramienta más importante para bajar los precios del gas al liberar petróleo de la reserva estratégica de la nación, convenciendo a otros países en el proceso de liberar 240 millones de barriles adicionales. Biden también se movió para permitir que más etanol ingrese al suministro de combustible con la esperanza de aliviar la crisis. Pero con los costos aún en aumento y la creciente presión para reconocer la urgencia, los funcionarios de la Casa Blanca aterrizaron en una reactivación de la exención del impuesto a la gasolina que también exige que los gobernadores suspendan sus propios impuestos a nivel estatal.

Y Hassan, por ejemplo, no estaba impresionado: “Creo que deberíamos suspender el impuesto a la gasolina por lo menos durante el próximo año. Así que no, no creo que 90 días sean suficientes”, dijo.

Senador marca kelly (D-Ariz.) dijo que más allá de levantar el impuesto a la gasolina, “hay más que podemos hacer, más que la administración debería hacer”. Reeligiendo a Kelly, Hassan y Sens. Rafael Warnock (D-Ga.) y Catalina Cortez Masto (D-Nev.) son las mejores esperanzas de los demócratas de mantener la mayoría en el Senado.

Otros demócratas están más dispuestos a darle a la Casa Blanca algo de crédito por intentarlo, ya que los altos precios de la gasolina siguen siendo uno de los mayores peligros políticos que enfrentan en las elecciones intermedias, incluso si hay pocas garantías de un impacto real.

“La Casa Blanca quiere hacer algo”, líder de la mayoría de la Cámara Steny Hoyer, que se ha mostrado escéptico sobre la exención fiscal, dijo sobre el momento. “Es algo que puedes hacer que parece ser un alivio”.

Los funcionarios de la Casa Blanca comenzaron a examinar la suspensión del impuesto a la gasolina en febrero, cuando Hassan, Kelly y otros presentaron por primera vez una legislación que habría detenido el impuesto hasta fin de año. Pero Biden se negó a respaldar el concepto en ese momento en medio del rechazo de los economistas y las preguntas de los asesores sobre si marcaría una diferencia para los consumidores.

Ahora que la Casa Blanca ha hecho su adopción tardía, algunos demócratas dijeron que les preocupa que sea parte de un patrón de una maquinaria de formulación de políticas de la Casa Blanca que parece demasiado lenta e indecisa para responder a desafíos urgentes.

Más allá de los precios de las bombas, los legisladores afirman que Biden no ha tomado decisiones sobre el alivio de los préstamos estudiantiles y el aumento de los aranceles en China. Los demócratas también quieren un mayor impulso de la Casa Blanca para terminar un proyecto de ley de fabricación bipartidista que ahora probablemente supere el receso del 4 de julio, un año después de que se aprobara por primera vez en el Senado.

Luego está el paquete de política interna de Biden, muerto hace mucho tiempo, que el presidente no pudo cerrar en las discusiones el año pasado con el senador. Joe Manchín (DW.Va.). El miércoles Manchin y el líder de la mayoría del Senado Chuck Schumer se reunió nuevamente para discutir un camino a seguir, la séptima vez que la pareja se reunió en los últimos meses.

La Casa Blanca cree que un posible proyecto de ley de línea partidaria que aborde el cambio climático, los impuestos, los medicamentos recetados y la reducción del déficit tendrá el mayor efecto en la fortuna política del partido.

Sin embargo, mientras tanto, los altos funcionarios parecen dispuestos a probar casi cualquier cosa, incluso si sus puntos de vista sobre sus propias tácticas a veces pueden parecer contradictorios.

La secretaria de Energía, Jennifer Granholm, se reunirá el jueves con los directores ejecutivos de las principales compañías petroleras en lo que anunció como una sesión para analizar “cómo podemos ser socios” de la industria. Pero la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, restó importancia a la posibilidad de que la reunión produzca resultados inmediatos y la calificó como un “primer paso”.

Mientras tanto, Biden está criticando a compañías como Exxon por acumular ganancias récord, ventilando una retórica que los progresistas han pasado meses animando a su Casa Blanca a adoptar.

“Si no se toman medidas pronto para brindar un alivio real a las personas en las estaciones de servicio donde los asaltan… los ciudadanos se acercarán a sus senadores y dirán: ‘Estoy furioso’”, dijo el presidente de Finanzas del Senado. Ron Wyden (D-Ore.), quien se presenta a la reelección. Prefiere apuntar a las compañías petroleras en lugar de la exención fiscal a corto plazo de la gasolina.

La Casa Blanca aún tiene que adoptar tales políticas, como el proyecto de ley aprobado por la Cámara el mes pasado diseñado para tomar medidas enérgicas contra la manipulación de precios por parte de las compañías de petróleo y gas.

Marianne LeVine contribuyó a este despacho.

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