El intercambio de subvenciones de Jerami puede poner a Portland en el camino de regreso a donde comenzó

Los Trail Blazers pasaron los días previos a la fecha límite de intercambio de 2022 eliminando quirúrgicamente las huellas dactilares de Neil Olshey de la lista. Con Damian Lillard recuperándose y Portland sumida en el fondo del Oeste, el nuevo gerente general Joe Cronin seleccionó a la mayoría del elenco de apoyo de alto precio que Olshey había adquirido con la crueldad del nivel de Corleone: primero envió a Robert Covington y Norm Powell a los Clippers, y luego traspasando a CJ McCollum a los Pelicans. Los rendimientos fueron modestos, en el mejor de los casos: un par de jugadores jóvenes y un par de selecciones. Pero le proporcionó a Cronin algo parecido a un lienzo en blanco para trazar los años restantes del mejor momento de Lillard.

Sin embargo, el primer golpe de Cronin parece bastante familiar para uno hecho por su predecesor: poco más de 24 horas antes del draft de la NBA del jueves, Cronin acordó cambiar la selección de primera ronda de 2025 (a través de Milwaukee) adquirida en el acuerdo de McCollum a los Pistons por Jerami Grant. , un joven veterano que llena un vacío pero no puede cambiar el panorama general en Portland, no importa quien es el dueño del equipo.

Grant, de 28 años, es el tipo de alero de mentalidad defensiva que lo hace todo y que las versiones anteriores de los Blazers necesitaban desesperadamente. Hace dos temporadas bajas, Olshey desembolsó dos selecciones de primera ronda para Covington con la esperanza de llenar ese hueco exacto. Pero como cualquier blogger te dirá, repetidamente, sin siquiera preguntar, Covington es más un defensor del equipo que un tapón que puedes lanzar a las alas superiores de la liga. El resumen de Grant es más fidedigno en ese sentido: en su última postemporada con los Nuggets, en la burbuja, sus portadas más frecuentes fueron Kawhi Leonard, Donovan Mitchell y LeBron James. Según los informes, los Nuggets habrían igualado la sorpresa de tres años y $ 60 millones que recibió de Detroit en la temporada baja de 2020 simplemente para mantener esa versatilidad defensiva interna. Y aunque el intento de Grant de expandir su juego ofensivo con los Pistons solo produjo resultados superficiales (casi duplicó su promedio de anotaciones y oportunidades, pero lo hizo con una eficiencia media para los equipos malos), es una opción ofensiva mucho más versátil que Covington. Si bien Covington a menudo se resigna a la esquina esperando oportunidades de atrapar y disparar, Grant puede hacer eso y agregar algo de jugo a la ofensiva de los Blazers.

Las preguntas, sin embargo, son dos:

1. ¿Valen la pena esas actualizaciones? $ 112 millones adicionales durante cuatro años, ¿el máximo que los Blazers pueden (y probablemente tendrán que) ofrecer a Grant en una extensión seis meses después de la finalización del intercambio? Probablemente no, en el vacío, pero los defensores de las alas grandes se están volviendo tan difíciles de encontrar las alas grandes, y si Grant puede ayudar a darle a Portland incluso una defensa creíble, después de tres años consecutivos entre los cinco últimos, Lillard ha demostrado que puede impulsar este equipo muy lejos.

2. ¿Es un equipo de Portland con Grant apreciablemente mejor que la versión que Cronin cambió hace seis meses? Eso es un poco más complicado.

Tal como está, este es el núcleo de Portland:

Entonces, ¿Lillard, un escolta anotador más bien pequeño, un escolta de calidad mal interpretado como un alero pequeño y un alero de mentalidad defensiva? ¡Parece bastante familiar! Los Blazers tienen más flexibilidad financiera que la que tenían bajo la administración anterior ($44 millones por debajo del impuesto de lujo, por Marcas de Bobby de ESPN), pero el acuerdo de Anferee Simons en la agencia libre restringida, así como un posible nuevo acuerdo para Jusuf Nurkic (o un reemplazo), podrían afectar eso bastante rápido.

La diferencia probablemente provendrá del gran premio de la ráfaga de movimientos de Cronin en febrero: el no. 7, que los Blazers buscaron montando un Para quién juega bonanza hasta el final de la temporada regular. Sin embargo, allí tampoco hay soluciones fáciles.

Ningún novato brindará mucho valor positivo la próxima temporada, y mucho menos un joven de 19 años que no jugó un solo partido en su primer año como Shaedon Sharpe, la selección actual de 7 en el timbre borrador simulado. Y sería difícil pedirle a Dame, de cara a su temporada de 32 años, que espere su momento y vea el panorama general, o peor aún, compre su cooperación con una extensión que podría pagar al guardia de 6 pies 2 pulgadas. la friolera de $ 55 millones a los 36 años; es más fácil para Steph Curry confiar en la institución cuando la caballería incluye dos futuros miembros del Salón de la Fama, no un micro McCollum.

Puede tener más sentido para los Blazers seguir negociando y cambiar no. 7 para otro joven veterano. Chris Haynes de Yahoo reportado el miércoles que Portland persigue al OG Anunoby de Toronto, otro ala grande atlético y de mentalidad defensiva con espacio para crecer. Pero incluso Anunoby, o un jugador de edad y habilidad similar, probablemente no coloque a Portland en el nivel superior en un Oeste que parece estar cargado nuevamente la próxima temporada, y se espera que jugadores como Kawhi, Jamal Murray y Zion Williamson refuercen. equipos de calidad que ni siquiera lograron pasar la segunda ronda.

El intercambio de Grant parece un mejor valor que algunos de los movimientos realizados hacia el final de la era Olshey. Pero sin un movimiento de seguimiento con aún más entusiasmo, también puede haber forjado un camino que finalmente llevará a los Blazers a resultados similares.

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