El último mensaje económico de Biden: una recesión no es definitiva

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El presidente Biden apeló al Congreso el miércoles para suspender el impuesto federal a la gasolina, diciendo que era fundamental para reducir el dolor que sienten los estadounidenses en la bomba. “Les prometo que estoy haciendo todo lo posible para bajar el precio de la energía”, dijo Biden, imágenes de bombas de petróleo y gasolineras parpadeaban en la pared detrás de él.

Pero la noción de una exención del impuesto a la gasolina recibió críticas instantáneas, no solo de miembros de ambos partidos en el Capitolio, sino incluso de muchos funcionarios dentro de la administración que dijeron en privado que probablemente haría poco para reducir significativamente los precios de la gasolina.

Altos funcionarios del Departamento del Tesoro expresaron dudas sobre la exención del impuesto a la gasolina, y al menos dos importantes economistas de la Casa Blanca también expresaron reservas en privado, según dos personas familiarizadas con las deliberaciones internas que hablaron bajo condición de anonimato para revelar conversaciones delicadas.

La determinación de Biden de seguir adelante a pesar de estas preocupaciones internas refleja su lucha por enfrentar un panorama económico que, a pesar de algunos signos de fortaleza, preocupa profundamente a muchos votantes. Desde declarar que la inflación es “transitoria” hasta describir una recesión como “no inevitable”, los funcionarios de la Casa Blanca han cambiado de un mensaje a otro.

También han buscado urgentemente medidas políticas para reducir los costos de los estadounidenses, a pesar de tener pocas herramientas políticas obvias para reducir drásticamente el precio de la gasolina. Incluso como Biden el miércoles Congreso urgente para aprobar la moratoria fiscalpidió a los estados que suspendieran sus propios impuestos a la gasolina y exigió que las refinerías de petróleo produjeran más combustible, reconoció las limitaciones de sus prescripciones políticas.

“Entiendo completamente que una exención del impuesto a la gasolina por sí sola no solucionará el problema”, dijo Biden. “Pero brindará a las familias un alivio inmediato, solo un poco de espacio para respirar, mientras continuamos trabajando para reducir los precios a largo plazo”.

Cómo funcionaría una exención del impuesto a la gasolina

Biden solicitó al Congreso que suspenda el impuesto federal a la gasolina de 18,3 centavos por galón, y el impuesto al diésel de 24,3 centavos por galón, durante tres meses, una solicitud que llega justo antes del 4 de julio, cuando se espera que millones de estadounidenses viajen para las vacaciones. El costo promedio de un galón de gasolina llegó a casi $4,955 por galón a nivel nacional el miércoles, por debajo de su récord de más de $5 por galón a principios de este mes, según AAA.

Pero es probable que la solicitud del presidente enfrente una dura oposición en el Capitolio, incluso de los principales miembros de su propio partido que han ya dejó en claro que se oponen a una suspensión del impuesto a la gasolina. No está claro qué planea hacer Biden, en todo caso, para acorralar a los legisladores para que apoyen la política.

En declaraciones a los periodistas el miércoles, el líder de la mayoría de la Cámara de Representantes, Steny H. Hoyer (D-Md.), enfatizó que “simpatiza” con la solicitud del presidente y que reducir los precios de la gasolina es un “buen objetivo”. Pero Hoyer se unió a otros demócratas para expresar su preocupación de que tal vez no “tenga el efecto deseado en términos del precio minorista”.

Y dijo que los líderes demócratas “no saben” si tienen los votos para avanzar y aún no han contado.

“[Rep. Peter A.] DeFazio… [Speaker Nancy] Pelosi, yo mismo, todos hemos expresado reservas al respecto. Pero el presidente de los Estados Unidos lo ha propuesto”, agregó más tarde Hoyer. “Lo miraremos. Todos estamos de acuerdo en que el precio en la bomba está perjudicando a los trabajadores estadounidenses”.

Pero Biden se enfrenta a la realidad de que el problema aparentemente intratable del aumento de los precios amenaza con eclipsar su agenda y cualquier mensaje político demócrata. Muchos dentro de la Casa Blanca han llegado a la conclusión de que el presidente debe al menos demostrar que comprende el sufrimiento de los estadounidenses y que está haciendo todo lo posible para ayudar, incluso si no todo funciona a corto plazo.

Algunos demócratas vulnerables celebraron el anuncio de Biden.

“Presenté mi proyecto de ley hace meses para suspender el impuesto federal a la gasolina y nunca dejé de trabajar para brindar alivio a las familias de Georgia en el surtidor”, dijo el Sen. Raphael G. Warnock (D-Ga.), quien enfrenta una dura lucha por la reelección en noviembre, tuiteó el miércoles. “Me complace que el presidente apoye esta idea y finalmente nos escuche a mí y a mis colegas acerca de dar este paso crucial”.

Aún así, esa no es una opinión universal. Eswar Prasad, economista de la Universidad de Cornell, dijo que los altos funcionarios del Departamento del Tesoro han dejado claro en las discusiones internas que creen que los estadounidenses probablemente verán solo beneficios limitados de una exención del impuesto a la gasolina, incluso si el Congreso promulgara una.

“El Tesoro ha estado abordando esto desde una perspectiva analítica, y la gente allí se da cuenta de que es probable que los beneficios económicos directos para los consumidores sean bastante limitados, mientras que las implicaciones presupuestarias serían significativas”, dijo Prasad, quien se desempeñó como funcionario en la Oficina Monetaria Internacional. Fondo, citando conversaciones con varios altos funcionarios.

Los funcionarios del Tesoro “expresaron su preocupación a la Casa Blanca de que esta no es la estrategia óptima para abordar y es probable que los beneficios políticos sean bastante limitados”, dijo Prasad.

En sus comentarios del miércoles, Biden dijo que si todas las acciones recomendadas se tomaran juntas (suspensión de impuestos a la gasolina por parte del Congreso y los estados, y aumento de la producción por parte de las refinerías de petróleo), los estadounidenses podrían ahorrar hasta $ 1 por galón en la bomba.

Hablando con los periodistas esta semana, la secretaria del Tesoro, Janet L. Yellen, ofreció un moderado apoyo a la idea ya la noción de que los consumidores se benefician cuando se suspende el impuesto a la gasolina.

“Varios estados en los EE. UU. redujeron sus impuestos a la gasolina, y creo que la investigación sugiere que hay un traspaso razonablemente alto cuando un estado lo hace a los precios en la bomba, no llenos, pero razonablemente altos”, dijo Yellen. “A nivel federal, tenemos un impuesto a la gasolina más bajo que a nivel estatal. La evidencia es más mixta”.

Agregó: “Los consumidores están realmente afectados por los precios más altos de la gasolina. Ha sido una carga para los hogares estadounidenses. Y creo que, aunque no es perfecto, es algo que debería estar bajo consideración”.

Los miembros de ambos partidos también expresaron su preocupación por las consecuencias de suspender el impuesto a la gasolina solo unos meses después de que el Congreso aprobara una ley de aproximadamente $1.2 billones para mejorar la infraestructura de la nación. Muchos programas federales de caminos y carreteras se financian a través de un fondo fiduciario que proviene de los ingresos del impuesto sobre el combustible.

“La suspensión del impuesto federal a la gasolina no proporcionará un alivio significativo en el surtidor para las familias estadounidenses, pero abrirá un agujero multimillonario en el fondo fiduciario de carreteras, poniendo en riesgo la financiación de futuros proyectos de infraestructura”, DeFazio (D-Ore.) , el principal legislador del principal comité de transporte de la Cámara, dijo en un comunicado antes de que la Casa Blanca anunciara su solicitud.

Los republicanos, que generalmente apoyan las reducciones de impuestos de todo tipo, descartan la de Biden como un truco del año electoral.

“Este truco ineficaz se unirá al otro truco ineficaz del presidente Biden sobre los precios de la gasolina: vaciar la Reserva Estratégica de Petróleo que necesitamos en caso de una verdadera crisis de seguridad nacional”, dijo en el Senado el líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell (R-Ky.). piso.

Los republicanos también pueden dudar en darle una victoria a Biden en un tema económico que preocupa profundamente a los votantes cinco meses antes de las elecciones legislativas de mitad de período.

Pero Robert Wolf, ex director ejecutivo de UBS Americas y asesor económico de Obama, ha defendido el paso, incluso durante reuniones la semana pasada en la Casa Blanca con altos funcionarios. Wolf dijo que se reunió con Ron Klain, jefe de gabinete, Brian Deese, director del Consejo Económico Nacional, y Heather Boushey, miembro del Consejo de Asesores Económicos, para discutir la exención del impuesto a la gasolina, entre otros temas económicos.

“Hay tantas herramientas que tienes para luchar contra el aumento de los aumentos de gasolina”, dijo Wolf. “Tuvimos tres cosas que sucedieron a la vez que realmente son eventos del tipo de una vez en una década. Tenemos una combinación del embargo petrolero de los 70, la Guerra del Golfo Pérsico de los 90 y la posrecesión del 2008 al 2009. Los precios de la gasolina se dispararon con los tres, y los tenemos todos a la vez. Realmente hemos tenido la tormenta perfecta”.

Wolf agregó que las preocupaciones sobre los déficits presupuestarios para proyectos de infraestructura podrían mitigarse.

“Ya hemos obtenido billones para el alivio del covid y decenas de miles de millones para la guerra de Ucrania”, dijo. “¿Me estás diciendo que no podemos hacer algo por los estadounidenses trabajadores en la bomba de gasolina?”

Boushey, defendiendo la política en Twitter, citó una investigación de la Universidad de Pensilvania que encontró que los consumidores se beneficiaron en los estados que instituyeron una exención del impuesto a la gasolina, aunque el impacto de una suspensión del impuesto federal sería más limitado. “Una exención del impuesto federal a la gasolina podría ayudar, particularmente si los estados hacen lo mismo”, tuiteó, compartiendo el análisis del modelo de presupuesto de Penn Wharton.

Si bien una exención del impuesto federal a la gasolina podría ser popular entre los conductores y podría darle a Biden un pequeño impulso político, los economistas también dicen que corre el riesgo de exacerbar el problema. La reducción artificial de los precios envía una señal a los consumidores para que conduzcan más, lo que podría ser un problema en un momento en que todavía hay una grave escasez de combustible.

“Queremos que menos gente use menos gasolina porque hay escasez de gasolina, y esto solo fomentaría un mayor uso de la misma”, dijo Mark Zandi, economista jefe de Moody’s Analytics.

Dijo que “simpatiza con el problema que están tratando de abordar”, pero que una exención del impuesto a la gasolina está “muy al margen” en términos de reducción de los precios de la gasolina.

Tampoco está claro si las compañías de gas, que han sido un objetivo habitual de las críticas de Biden en los últimos meses, consumirán sus propias ganancias simplemente porque el presidente dice que necesitan brindar alivio a los consumidores en el surtidor. La secretaria de Energía, Jennifer Granholm, tiene previsto reunirse con ejecutivos de compañías petroleras el jueves en busca de soluciones para los aumentos de precios del gas, aunque Biden no se reunirá personalmente con los ejecutivos.

Biden también trató de darle un tono moral al tema el miércoles, atribuyendo el aumento del precio de la gasolina a la guerra del presidente ruso, Vladimir Putin, contra Ucrania. “No fue solo la invasión de Ucrania por parte de Putin, fue la negativa de Estados Unidos y el resto del mundo libre a dejar que Putin se saliera con la suya con algo que no hemos visto desde la Segunda Guerra Mundial”, dijo Biden.

E incluso si una exención del impuesto a la gasolina no es muy efectiva, es importante que Biden transmita su empatía con las luchas de los estadounidenses, dijeron sus partidarios.

“Creo que saben que no tendrá un gran impacto en los precios”, dijo Dean Baker, economista liberal y aliado de la Casa Blanca. “Parece que estás haciendo algo, pero en realidad no es así, creo que lo saben”.

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