La administración de Biden se apoya en Tesla para obtener orientación en la reforma de la política de combustibles renovables

23 de junio (Reuters) – El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, rara vez menciona al fabricante de automóviles eléctricos Tesla Inc. (TSLA.O) en público Pero en privado, su administración se ha apoyado en la compañía para ayudar a diseñar una nueva política que permita que los vehículos eléctricos (VE) se beneficien de los lucrativos subsidios a los combustibles renovables de la nación, según correos electrónicos revisados ​​por Reuters.

La administración de Biden se puso en contacto con Tesla en su primer día en el cargo, lo que marcó el inicio de una serie de reuniones sobre el tema entre funcionarios federales y empresas vinculadas a la industria de los vehículos eléctricos durante los meses siguientes, según los correos electrónicos.

El alcance temprano y extenso de la administración refleja que expandir el alcance del Estándar de Combustible Renovable (RFS) de EE. UU. para convertirlo en una herramienta para electrificar la flota de automóviles de la nación es una de las prioridades de Biden en la lucha contra el cambio climático.

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El RFS, que data de 2005, es un programa federal que requiere que el combustible de transporte vendido en los Estados Unidos contenga un volumen mínimo de combustibles renovables. Hasta ahora, ha sido principalmente un subsidio para el etanol a base de maíz.

El acercamiento de la Casa Blanca a Tesla también muestra que, a pesar de una disputa pública entre Biden y el fundador de Tesla, Elon Musk, el equipo de Biden intentó desde el principio involucrar al fabricante de automóviles en uno de sus impulsos políticos clave. Biden se ha fijado el objetivo de hacer que la mitad de todos los vehículos nuevos vendidos en 2030 sean vehículos de cero emisiones.

Se espera que la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU., que administra el RFS, revele cambios a la política en algún momento de este año, definiendo nuevos ganadores y perdedores en un mercado multimillonario de créditos, conocido como RIN, que ha apoyado con productores y productores de biocombustibles propuestos. durante más de una década.

Las primeras señales son que la administración se inclina hacia una regla que beneficia a los fabricantes de automóviles como Tesla, brindándoles el mayor acceso a los llamados e-RINS o RIN eléctricos. Pero la reforma también podría extender el subsidio a las industrias relacionadas, como las empresas de carga de automóviles y los vertederos que suministran biogás renovable a las centrales eléctricas, según los actores de la industria.

“Hemos oído rumores de que a las compañías automotrices realmente les va a gustar mucho esta regla”, dijo Maureen Walsh, directora de política federal del American Biogas Council, hablando en una conferencia en mayo. Pero agregó: “Todos hemos estado desguazando esa pila”.

La idea de incluir vehículos eléctricos en el RFS se ha estado considerando durante años, pero ganó fuerza cuando el equipo de transición de Biden se concentró en los vehículos eléctricos como una solución amigable para el trabajo a la crisis climática. El transporte representa más de una cuarta parte de las emisiones de gases de efecto invernadero de EE. UU.

La Casa Blanca no respondió a las solicitudes de comentarios.

La EPA dijo que estaba consultando a “todas las partes interesadas” en su revisión de la política de RFS.

El RFS actual requiere que las refinerías de petróleo mezclen etanol y otros biocombustibles en la piscina de combustible o compren RIN de quienes lo hacen. Esa política ha estimulado un auge económico en los estados de Farm Belt. Pero también enfureció a los grupos ambientalistas que dicen que la producción extra de maíz daña la tierra y el agua mientras prolonga la era del motor de combustión interna.

Amigos de la Tierra, un grupo ambientalista, ha expresado su desaprobación por un programa e-RIN. El grupo ve el RFS como una política que no ha logrado aumentar la producción de combustibles bajos en carbono de nueva generación, al mismo tiempo que daña el medio ambiente. También ve la expansión del programa como una pendiente resbaladiza hacia el aumento del uso de materias primas para madera y desechos de madera, que pueden generar electricidad.

“El RFS debe reformarse para abordar los obsequios de etanol de maíz sucio. No debe ampliarse para incluir nuevos obsequios para la agricultura industrial y la biomasa leñosa”, dijo el portavoz de Amigos de la Tierra, Lukas Ross.

VUELVE A TESLA

En la mañana de la toma de posesión presidencial de Biden en enero de 2021, el miembro del personal de la EPA, Dallas Burkholder, envió un correo electrónico al principal cabildero de Tesla, Rohan Patel, para programar una reunión sobre cómo incorporar los autos eléctricos en el RFS, según los documentos revisados ​​por Reuters. Programaron una reunión para una semana después, según muestran los registros.

Desde entonces, Biden EPA ha tenido reuniones adicionales sobre el tema con Tesla, grupos que representan a productores de biogás como Waste Management Inc. (WM.N) y Republic Services Inc. (RSG.N) y compañías de estaciones de carga como ChargePoint Holdings Inc. (CHPT.N)según los documentos.

La EPA también organizó al menos una reunión con miembros del personal de la Casa Blanca, incluido el asesor climático Ali Zaidi, para discutir las reformas, según los correos electrónicos.

La Casa Blanca de Biden ha sido un partidario incondicional de la industria de los vehículos eléctricos, y ha puesto gran parte de sus esperanzas climáticas en poner más autos eléctricos en las carreteras. El proyecto de ley de infraestructura bipartidista que se aprobó el año pasado incluía $ 7.5 mil millones para nuevas estaciones de carga de vehículos eléctricos y Biden ha buscado restablecer los créditos fiscales vencidos para ayudar a los consumidores a pagar los vehículos nuevos.

Aun así, el director ejecutivo de Tesla, Musk, a menudo ha estado en desacuerdo con la Casa Blanca y ha enviado duros tuits dirigidos a Biden. En febrero, Biden reconoció públicamente el papel de Tesla en la fabricación de vehículos eléctricos, después de que Musk se quejara repetidamente de que lo ignoraban. Lee mas

LO QUE TODOS QUIEREN

Tesla está buscando cambios en el RFS que le permitan obtener créditos de combustible renovable en función de los kilovatios hora conducidos o métricas similares, según dos fuentes familiarizadas con el plan. La compañía también ha explorado asociaciones con productores de biogás para darles influencia en cualquier mercado que surja de la nueva regla, dicen.

Tesla no respondió a las solicitudes de comentarios para esta historia.

Mientras tanto, los miembros de la industria de carga de automóviles también están presionando para obtener una participación.

Matthew Nelson, un cabildero de Electrify America, un grupo comercial de empresas de carga, escribió a la EPA en octubre y les dijo que los e-RIN harían más para permitir los objetivos de Biden para 2030 de 500,000 estaciones de carga y 50% de ventas de vehículos eléctricos que cualquier otra política. según los correos. Agregó que las empresas de carga necesitan el crédito para competir con la gasolina.

Estados Unidos tiene actualmente unas 48.000 estaciones de carga, concentradas en las regiones costeras, según datos del Departamento de Energía.

Los productores de biogás, como los vertederos, también quieren créditos, argumentando que proporcionan combustible renovable a la red que genera la energía para los vehículos eléctricos.

La electricidad derivada de biogás ya es elegible para generar RIN. Pero la EPA nunca ha aprobado una solicitud de la industria porque aún tiene que determinar la mejor manera de rastrear la energía que ingresa a los vehículos eléctricos hasta su origen.

En 2020, el gas de vertedero generó alrededor de 10 000 millones de kilovatios hora de electricidad, o el 0,3 % de la energía a escala de servicios públicos de EE. UU.

“Creemos que implementar el programa de electricidad en el RFS se alinea bien con los objetivos climáticos de la administración Biden”, escribió a la EPA Carrie Annand, directora ejecutiva de Biomass Power Association, según los documentos.

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Información de Jarrett Renshaw en Filadelfia y Stephanie Kelly en Nueva York Edición de Richard Valdmanis y Matthew Lewis

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