Los dispositivos de vapeo de cuarta generación aumentan el riesgo para las células inmunitarias

Con la FDA ordenando a Juul que deje de vender sus dispositivos de cigarrillos electrónicos, los investigadores de la Facultad de Medicina de la UNC dirigidos por Ilona Jaspers, PhD, publicaron el primer estudio para comparar los efectos en la salud inmunológica respiratoria de diferentes tipos de dispositivos.


CHAPEL HILL, NC – No todos los dispositivos de cigarrillos electrónicos son iguales. Algunos modelos de cuarta generación, como los dispositivos Juul, están asociados con cambios únicos en los marcadores de respuestas inmunitarias dentro de nuestras vías respiratorias, según un nuevo artículo revisado por pares de investigadores de la Facultad de Medicina de la UNC dirigido por un toxicólogo. Dra. Ilona Jaspersdirector del Centro de Medicina Ambiental, Asma y Biología Pulmonar de la UNC y director del Plan de Estudios de Toxicología y Medicina Ambiental de la UNC.

La autora principal, Elise Hickman, PhD, recién graduada del laboratorio de Jaspers, y colegas, quienes publicaron su investigación en el Revista estadounidense de medicina respiratoria y de cuidados críticosdescubrió que los usuarios de dispositivos que contienen sal de nicotina de cuarta generación muestran una combinación única de biomarcadores celulares indicativos de supresión inmunitaria.

“Nuestro trabajo demuestra la importancia de considerar el tipo de dispositivo en futuros estudios clínicos, epidemiológicos y mecánicos sobre los efectos de los cigarrillos electrónicos en la salud”, dijo Jaspers, profesor de pediatría y microbiología e inmunología. “También creemos que esta investigación puede ayudar a los reguladores a determinar qué productos causan los tipos más graves de cambios biológicos en las células de las vías respiratorias importantes para mantener una salud adecuada”.

Los cigarrillos electrónicos han aumentado en popularidad durante la última década. Algunas personas comenzaron a usarlos como un medio para dejar de fumar, pensando que vapear era una alternativa más segura, tanto a corto como a largo plazo. Además, debido a que los cigarrillos electrónicos carecen de alquitrán, los consumidores asumieron que vapear disminuía su riesgo de cáncer en el futuro.

“Es imposible saber si vapear reduce el riesgo de cáncer o muchas otras condiciones a largo plazo”, dijo Jaspers. “Se necesitaron 60 años de investigación para demostrar que fumar causa cáncer”. Los cigarrillos electrónicos existen desde hace unos 15 años. “Aún así, la investigación de nuestro laboratorio y muchos otros han mostrado muchos de los mismos efectos biológicos agudos en las vías respiratorias que hemos documentado en los fumadores”, dijo. “Y hemos visto algunos cambios en las células y las defensas inmunitarias en las personas que vapean que, francamente, nunca antes habíamos visto, lo cual es muy preocupante”.

Lo más preocupante para los investigadores, médicos y funcionarios de salud pública es el hecho de que los adolescentes que de otro modo no habrían probado los cigarrillos comenzaron a usar cigarrillos electrónicos, que contienen nicotina, una droga con sus propias implicaciones para la salud incluso más allá de la adicción, y miles de productos químicos, muchos de los cuales la FDA aprobó para comer pero no para inhalar.

Varios estudios han documentado que la inhalación de aerosoles de nicotina cargados de químicos suprime las respuestas inmunitarias en las vías respiratorias de los fumadores y usuarios de cigarrillos electrónicos. algunos estudios, incluyendo algunos en UNC, han detallado cómo los diferentes productos químicos en varios cigarrillos electrónicos, incluidos los productos químicos que componen miles de sabores diferentes, tienen efectos adversos en las células de las vías respiratorias. El laboratorio de Jaspers, que ha estado a la vanguardia de este tipo de investigación, se dispuso a estudiar los efectos de diferentes variedades de dispositivos de cigarrillos electrónicos. Para este estudio, su equipo recolectó muestras de las vías respiratorias centrales (esputo) de no fumadores, fumadores y usuarios de dispositivos de cigarrillos electrónicos de tercera y cuarta generación.

Los dispositivos de tercera generación incluyen bolígrafos vape y mods de caja. La cuarta generación incluye cigarrillos electrónicos que contienen sal de nicotina, como los productos Juul, y cigarrillos electrónicos desechables, que se han vuelto cada vez más populares debido a las restricciones en la venta de productos Juul.

Dra. Elise Hickman

Los usuarios de cigarrillos electrónicos de cuarta generación tenían significativamente más células epiteliales bronquiales en su esputo, y esto sugiere una lesión en las vías respiratorias porque normalmente, las células epiteliales bronquiales forman una barrera intacta en las vías respiratorias y no se encuentran en las muestras de esputo. Los niveles de dos proteínas, sICAM1 y sVCAM1, fueron significativamente más bajos en los usuarios de cigarrillos electrónicos de cuarta generación en comparación con todos los demás grupos. Estas proteínas son importantes para combatir infecciones y otras enfermedades.

Además, las proteínas CRP, IFN-g, MCP-1, uteroglobina, MMP-2 y VEGF fueron significativamente más bajas en los usuarios de cigarrillos electrónicos de cuarta generación que en los de tercera generación, y todas estas proteínas son importantes para la defensa inmunitaria general. Entonces, cuanto más disminuidas están estas proteínas, más suprimidos están nuestros sistemas inmunológicos. “Otro hallazgo clave del estudio fue que, al examinar la combinación general de marcadores en lugar de uno por uno, los usuarios de cigarrillos electrónicos de cuarta generación tuvieron los cambios más distinguibles de todos los grupos, lo que indica un cambio inmunitario que se aleja de la homeostasis inmunitaria, dijo Hickmann.

Esta investigación no revela evidencia de que los cigarrillos electrónicos causen cáncer, enfisema, EPOC u otras enfermedades a largo plazo asociadas con el hábito de fumar cigarrillos a largo plazo. Pero los investigadores creen que la alteración de las respuestas inmunitarias en el tracto respiratorio a lo largo de muchos años, especialmente en los adolescentes, podría desempeñar un papel importante en el desarrollo de problemas de salud a largo plazo y en la susceptibilidad a los patógenos inhalados.

Los Institutos Nacionales de Salud financiaron esta investigación.

Elise Hickman, quien ganó un premio de impacto de la Escuela de Graduados de la UNC, es el primer autor del artículo, e Ilona Jaspers es la autora principal. Otros autores son Alexis Payton, Parker Duffney, Heather Wells, Agathe S. Ceppe, Stephanie Brocke, Aleah Bailey, Meghan E. Rebuli, Carole Robinette, Brian Ring, Julia E. Rager y Neil E. Alexis.

Contacto con los medios: marca derewicz919-923-0959

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