El gasto en asistencia alimentaria en los mercados de agricultores de Illinois se dispara | noticias

Más acceso a productos cultivados localmente significa más alimentos vendidos.

Ese fue el razonamiento de la gerente de DeKalb Farmers Market, Virginia Filicetti, cuando optó por permitir que las personas compraran las frutas y verduras de los vendedores con asistencia alimentaria federal. El mercado recibió autorización para hacerlo bajo LINK, la versión de Illinois del Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP).

“La mayor parte de nuestros clientes en el mercado son usuarios de LINK, lo cual es un gran incentivo para el mercado y nuestros proveedores”, dijo Filicetti a FarmWeek en una entrevista reciente. “Los vendedores obtienen clientes de LINK y los clientes obtienen frutas y verduras frescas de los agricultores locales”.

El mercado de todos los jueves es el único en el condado de DeKalb que acepta dólares LINK y iguala esos dólares a través de LINK Up Illinois. El programa de igualación permite a los titulares de la tarjeta LINK que gastan $25 en mercados de agricultores recibir $25 de igualación que se pueden gastar en frutas y verduras del mercado.

El programa se ha vuelto tan popular que el primer día de la temporada 2022, el mercado se quedó sin cupones para los beneficios adicionales. También es popular entre los vendedores.

“Es un incentivo para que los proveedores regresen cada año: una gran parte de sus ingresos del mercado proviene de los gastos de LINK”, dijo Filicetti, y señaló que el promedio de dólares de LINK gastados cada semana en el mercado asciende a alrededor de $400.

La experiencia en DeKalb se alinea en gran medida con una tendencia estatal.

Los datos de FarmWeek del Servicio de Alimentos y Nutrición (FNS, por sus siglas en inglés) del USDA encontraron que tanto la cantidad de agricultores de mercadeo directo de Illinois como los mercados de agricultores que aceptan LINK se han disparado desde que la política se estableció por primera vez hace casi 15 años. Lo mismo ocurre con la cantidad de beneficios de LINK gastados en alimentos vendidos directamente por esos agricultores y en esos mercados.

En el año fiscal 2010, la primera temporada completa del mercado en la que los proveedores podían aceptar dólares LINK, se canjearon poco más de $41 000 en beneficios en 22 mercados de Illinois, lo que representa el 0,14 % de los $2,78 millones en beneficios totales canjeados.

Para el año fiscal 2020, se gastaron más de $371,000 en beneficios en 94 mercados de agricultores en todo Illinois, lo que representa el 1,1 % de los $3,37 millones en beneficios totales redimidos.

La misma progresión se ha producido a nivel nacional.

En el año fiscal 2010, alrededor del 1,2% del total de $64,70 millones en beneficios de SNAP de EE. UU. se canjearon en ventas directas en 1611 mercados de agricultores diferentes.

En el año fiscal 2020, alrededor del 4,5 % del total de $74,11 millones de beneficios del SNAP de EE. UU. se gastaron en 4656 mercados de agricultores.

“Francamente, tiene enormes beneficios económicos y de salud para la comunidad”, dijo a FarmWeek Janie Maxwell, directora ejecutiva de la Asociación de Mercados de Agricultores de Illinois.

“(Usar LINK en los mercados de agricultores) significa un flujo regular de ingresos para un agricultor en el mercado, mayores ventas y una base de clientes más grande que puede utilizar el mercado de agricultores y generarles más ganancias”, dijo Maxwell.

Según Maxwell, por cada $1 de los beneficios de LINK canjeados en un mercado de agricultores, aproximadamente $1,71 se reinvierten en la comunidad que alberga el mercado.

“Eso es enorme”, agregó Maxwell. “Si es un usuario de LINK, podría ir a una gran tienda local, pero eso aún respalda a una gran corporación. Aquí estás apoyando a un productor local y sus productos”.

Cómo administran los mercados de agricultores ENLACE

Las reglas para usar dólares LINK en los mercados de agricultores o en una venta directa con un agricultor, como en un puesto de productos al borde de la carretera, son simples: el dinero se puede usar para la mayoría de los productos alimenticios frescos, excepto comidas calientes listas para llevar.

Sin embargo, la política se vuelve más complicada para el proveedor individual o el mercado mismo, que debe utilizar equipos de transferencia electrónica de beneficios (EBT) para las transacciones LINK.

Maxwell dijo que la compra de equipos EBT ha sido una barrera menor que impide que algunos mercados o agricultores participen en el programa, pero hay subvenciones disponibles para compensar parte del costo.

En DeKalb, los organizadores del mercado intentaron aliviar la carga del equipo mediante la implementación de un sistema de fichas EBT, en el que los clientes de LINK cargan su tarjeta LINK a cambio de fichas equivalentes en dólares. Los clientes dan a los vendedores las fichas, que se devuelven a los funcionarios del mercado, quienes reembolsan a los vendedores.

“Realmente agiliza el proceso y no hay confusión entre proveedores y clientes”, dijo Filicetti.

El mayor obstáculo lo enfrentan los mercados dirigidos por voluntarios, que a menudo no cuentan con el personal o el capital para administrar el programa LINK en su mercado, dijo Maxwell.

Ese fue el caso en el Macomb Farmers Market, que se realiza dos veces por semana, donde el productor especializado y gerente de mercado John Greenwood en 2021 presentó su primera solicitud como productor individual de marketing directo porque el mercado más grande no tenía los recursos para implementar la aceptación de LINK para todos los proveedores. .

“Todos somos administradores y miembros voluntarios. Ya sabes, rara vez tenemos tiempo para hacer todo lo demás y mucho menos el trabajo administrativo para ejecutar SNAP en todo el mercado”, dijo Greenwood.

Calculó que se necesitarían 12 horas a la semana más otros costos para facilitar el programa para cada proveedor.

Los mercados encuentran más éxito que los agricultores de marketing directo

A pesar del éxito de otros mercados y agricultores individuales con los clientes de LINK, el propio Greenwood no planea renovar su propia autorización para aceptar los beneficios.

“Pensé que despegaría para nuestro mercado”, dijo Greenwood. “Desafortunadamente, no obtuve la respuesta que esperaba. No funcionó como estaba previsto”.

Greenwood estimó que no más de 10 clientes con beneficios LINK compraron sus tomates, lechuga y otros productos frescos durante la temporada de mercado de 2021.

“Otro proveedor que acepta LINK, vende carne, ha obtenido una mejor respuesta”, dijo Greenwood. “No sé si soy típico o no, pero aquí en el centro-oeste de Illinois, ese (respuesta baja) es el caso”.

Greenwood dijo que no está seguro de qué hay detrás de la baja respuesta: podría ser la falta de educación u otros factores como la pandemia de COVID-19 y la inflación.

Filicetti dijo que atribuye parte del éxito de DeKalb Farmers Market al boca a boca y al desarrollo de relaciones entre clientes y proveedores, quienes “ven muchas de las mismas caras cada semana”.

“Incluso tenemos clientes que no son de LINK que preguntan sobre el programa”, dijo Filicetti. “Y muchos proveedores apoyan totalmente el programa, lo comunican y aquellos que no pueden aceptar LINK son eliminados porque no pueden aceptar esos dólares”.

Greenwood, quien esta temporada de mercado no podrá aceptar los beneficios de LINK, dijo que todavía apoya el programa. Y está trabajando con una organización local para solicitar una subvención para cubrir los costos del mercado para implementarlo.

“Con suerte, en el futuro tendremos la popularidad o los fondos para poder financiarlo en todo el mercado”, dijo Greenwood. “Es como cualquier programa del gobierno: úsalo o piérdelo”.

.

Leave a Reply

Your email address will not be published.