Los lugareños presionan a Biden sobre la asistencia de combustible

Los lugareños presionan a Biden sobre la asistencia de combustible

Phillip Mayo dice que no podría calentar su casa sin ayuda federal. FOTO: Anna Cordero

ex representante de EE. Joseph Kennedy III y varios representantes de organizaciones locales que brindan energía a costo reducido y sin costo a residentes de bajos ingresos se reunieron en Roxbury la semana pasada para instar al presidente Joe Biden a aumentar los fondos federales a $10 mil millones para programas de asistencia de combustible el próximo año.

La solicitud se produce solo una semana después de que el presidente Biden visitara Massachusetts y prometiera ayudar a los estados a mitigar los efectos del cambio climático, incluida la lucha contra el clima extremo.

De pie afuera de la casa de Phillip Mayo, un beneficiario de 75 años de los fondos federales del Programa de Asistencia de Energía para Hogares de Bajos Ingresos (LIHEAP), Kennedy habló sobre la necesidad de financiar el programa, ya que las olas de calor sin precedentes junto con el frío se acercan este otoño. y el invierno representan una amenaza para los residentes vulnerables tanto en Massachusetts como en todo el país.

“Estas temperaturas extremas, que son cada vez más extremas con cada año que pasa, [are] no solo malestar. Las familias no pueden seguir el ritmo de las facturas de energía altísimas. Los incidentes de calor extremo matan a unas 1000 personas en los Estados Unidos cada año”, dijo Kennedy.

Kennedy habló de la carga extrema que enfrentan los hogares estadounidenses, con muchas familias de bajos ingresos pagando hasta el 40% de sus ingresos en calefacción y aire acondicionado.

También señaló que la inflación está exacerbando los altos costos del petróleo y el gas, lo que afecta la calefacción y refrigeración a gas, con la electricidad estadounidense generada en gran parte por las centrales eléctricas a gas.

“Es importante que sea un acuerdo de $10 mil millones”, dijo. “El valor de cada dólar para la asistencia de combustible para calefacción se erosiona en un 50% cuando los precios se duplican, como lo han hecho este año. Solo para mantener el ritmo de esos aumentos, se necesitan más recursos, y sabemos que la asistencia de enfriamiento es una necesidad que no desaparecerá a medida que la tierra se caliente más”.

El año pasado, la financiación de LIHEAP se duplicó a $ 8 mil millones, utilizando dinero de los fondos federales de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense (American Rescue Plan Act, ARPA), pero sin la acción del presidente, el presupuesto del programa regresará a $ 4 mil millones a pesar de los continuos aumentos de precios.

El miércoles pasado también hablaron representantes de Action for Boston Community Development (ABCD), uno de los principales distribuidores de fondos LIHEAP, y Michael Kennedy, en representación de Citizens Energy, una organización sin fines de lucro fundada por Joseph Kennedy II para ayudar a los hogares de bajos ingresos con los pagos de energía.

Según Sharon Scott-Chandler, presidenta y directora ejecutiva de ABCD, su organización vio una gran necesidad el año pasado y atendió a más de 24,000 clientes en el área metropolitana de Boston con un beneficio máximo de $2,100 para hogares con ingresos del 100 % del salario federal. nivel de pobreza.

“Sin embargo, con el aumento de los precios y el frío intenso, la gente aún agotó los beneficios”, dijo el miércoles. “Para abril, el 75% de nuestros clientes habían agotado sus beneficios y estaban bajo una gran presión. De cara al futuro, si no aseguramos los fondos solicitados, muchos ancianos y familias vulnerables se encontrarán en crisis”.

Mayo, que ha vivido en su casa de Roxbury durante décadas, dijo que antes de que ABCD interviniera para ayudarlo, se enfrentaba a un dilema terrible, con un tanque de aceite con fugas y un ingreso fijo.

“No es fácil pasar un invierno frío”, dijo Mayo. “El precio del petróleo está subiendo más del 100% y no podemos hacerlo sin su ayuda”.

Valerie Saucer, una residente de Dorchester que también se convirtió en cliente de ABCD este año, dijo que ella también tenía problemas con su tanque de aceite y enfrentó tener que pasar sin calefacción ni aire acondicionado cruciales antes de la asistencia de LIHEAP.

“Durante un invierno estuve pagando cerca de $5,000”, dijo. “Con un ingreso fijo es muy, muy difícil de hacer”.

En total, 11 personas firmaron una carta de dos páginas a Biden. La carta instó al presidente a “asegurarse de que haya suficiente combustible en el tanque de asistencia de LIHEAP para evitar un peaje mortal en el verano debido al aumento del calor y un invierno de amargo descontento entre los menos capaces de pagar una energía vertiginosa. precios.”

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