‘Batgirl’ dejada de lado: Warner Bros. El CEO de Discovery defiende la decisión

Warner Bros. Descubrimiento CEO David Zaslav la controvertida decisión de la compañía esta semana dirigida a cancelar lanzamientos por “Bati-chica” y “Scoob!: Holiday Haunt”, durante la llamada de ganancias del segundo trimestre de la compañía el jueves.

“No vamos a lanzar una película hasta que esté lista”, dijo Zaslav durante la parte de preguntas y respuestas de la llamada, cuando se le preguntó directamente sobre “Batgirl” obteniendo el hacha. “No vamos a lanzar una película para hacer una cuarta parte y no vamos a sacar una película a menos que creamos en ella”.

Durante la presentación, Zaslav señaló repetidamente las propiedades de superhéroes de DC de la compañía, incluidos Batman, Superman y Wonder Woman, como elementos centrales de la estrategia de contenido más amplia de la compañía. Para organizar mejor esas propiedades, Zaslav citó su objetivo informado anteriormente de formar un equipo con un “plan de 10 años centrado solo en DC”, similar al enfoque que Disney ha adoptado con Marvel Studios, dirigido por Kevin Feige. Pero no anunció quién estaría al frente de ese equipo en el rol de Feige.

“Estas son marcas que son conocidas en todo el mundo”, dijo sobre los personajes de DC. “Y como parte de eso, vamos a centrarnos en la calidad. DC es algo que creemos que podríamos mejorar y estamos enfocados en eso ahora”.

Zaslav mencionó la “calidad” repetidamente al hablar de DC, lo que implica fuertemente que “Batgirl” no estaba a la altura de un estándar que él cree que es necesario para las adaptaciones de la propiedad más amplia de los cómics.

“El objetivo es hacer crecer la marca DC, hacer crecer los personajes de DC”, dijo. “Pero también, nuestro trabajo es proteger la marca DC. Y eso es lo que vamos a hacer”.

Zaslav marcó el nombre de “Black Adam”, “¡Shazam! 2” y “The Flash” como características de DC por las que está “muy entusiasmado”.

“Los hemos visto, creemos que son fantásticos y creemos que podemos hacerlos aún mejores”, dijo. (La mención de Zaslav de “The Flash”, actualmente programada para debutar en junio de 2023, es particularmente significativa, ya que la estrella Ezra Miller está frente a múltiples acusaciones de abuso y mala conducta que ni el actor ni el estudio han abordado públicamente).

La decisión de dejar de lado dos largometrajes casi terminados, incluida una propiedad de superhéroes con un presupuesto de $ 90 millones, sorprendió a la industria en general. El miércoles, los directores de “Batgirl” Adil El Arbi y Bilall Fallah (“Bad Boys for Life”, “Ms. Marvel”) emitió un comunicado que estaban “tristes y conmocionados por la noticia”, y la estrella Leslie Grace dijo estaba “orgullosa del amor, el trabajo duro y la intención de todo nuestro increíble elenco y el incansable equipo que pusieron en esta película”.

El martes, Variedad reportado que el principal impulsor de la decisión fue el cambio en la estrategia de la compañía de crear largometrajes exclusivos para HBO Max, como fue el caso de “Batgirl” y “Scoob!: Holiday Haunt”, luego de la fusión de WarnerMedia y Discovery.

“Esta idea de películas costosas que pasan directamente a la transmisión: no podemos encontrar un caso económico para ello, no podemos encontrar un valor económico, por lo que estamos haciendo un cambio estratégico”, dijo Zaslav durante la sesión de preguntas y respuestas. .

También abordó este cambio durante sus comentarios de apertura en la llamada de ganancias del segundo trimestre.

“Adoptaremos por completo el cine, ya que creemos que crea interés y demanda, proporciona un gran viento de cola de marketing y genera rumores de boca en boca a medida que las películas hacen la transición a la transmisión y más allá”, dijo Zaslav. “Tenemos una visión diferente sobre la sabiduría de lanzar películas de transmisión directa, y hemos tomado algunas medidas agresivas para corregir el curso de la estrategia anterior”.

Durante la presentación, el director financiero, Gunnar Wiedenfels, citó la estrategia impulsada por el liderazgo anterior en WarnerMedia, a saber, Jason Kilar y Ann Sarnoff, para financiar “películas seleccionadas directas a HBO Max” por carecer de “apoyo suficiente” para sostener. Citó la película “Wonder Twins” (que estaba en preproducción), y “Batgirl” y “Scoob!: Holiday Haunt” casi terminadas como “ejemplos de películas en streaming que no se ajustan a este nuevo enfoque estratégico”.

Wiedenfels dijo que cancelar esos proyectos fue una “decisión difícil”, pero la compañía está “comprometida a ser disciplinada sobre un marco que guíe nuestra cómoda inversión para obtener el máximo rendimiento”.

Para sufragar las pérdidas de la cancelación de las películas, se dice que la compañía está tomando un impuesto de deducción en ambas películas, citando el cambio de estrategia a raíz de la fusión, pero esa estrategia no se abordó durante la convocatoria de ganancias.

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