El condado de Monterey examina los programas de asistencia alimentaria a raíz de la inflación – Monterey Herald

MONTEREY — A medida que los precios de los alimentos, el combustible y el alquiler continúan aumentando en todo el país, las organizaciones de asistencia alimentaria en el condado de Monterey han comenzado a ver un aumento en la necesidad.

“Estamos viendo más clientes que antes de la pandemia”, dijo Melissa Kendrick, directora ejecutiva y directora ejecutiva del Banco de Alimentos del Condado de Monterey. “Estamos viendo más familias trabajadoras en nuestras líneas, ambos padres trabajando, (lo cual es) una tendencia preocupante. Estamos viendo muchas personas mayores que no hemos visto antes. Entonces, creo que el desafío es que mientras los alimentos, el combustible y el alquiler continúen afectados por los elementos inflacionarios, esperamos que nuestras cifras se cuadrupliquen de lo que eran antes de la pandemia”.

Durante la conferencia de prensa del condado del miércoles, líderes comunitarios clave y miembros de organizaciones de asistencia alimentaria discutieron varios recursos alimentarios disponibles para la comunidad.

Según el Banco de alimentos del condado de Monterey, 1 de cada 4 personas en el condado de Monterey tiene hambre y el 34 % de los residentes del condado experimentan inseguridad alimentaria.

Si bien el condado de Monterey es una de las regiones agrícolas más productivas del mundo, es menos probable que aquellos que cuidan y cosechan los productos puedan pagarlos. Los niveles de hambre y pobreza son desproporcionadamente más altos en el condado de Monterey en las comunidades latinas y de trabajadores agrícolas.

El banco de alimentos atiende a 160.000 personas cada mes oa más de 60.000 familias. Durante la sesión informativa del miércoles, Kendrick describió algunos de los programas del banco de alimentos para ayudar a distribuir alimentos a quienes más los necesitan.

Las despensas móviles de productos agrícolas visitan docenas de escuelas, bibliotecas y otros lugares de reunión de la comunidad para brindar un mercado de agricultores gratuito abierto a todas las familias. De abril a octubre, el Programa de Mercado Familiar ofrece productos frescos y productos lácteos de forma gratuita a los residentes del condado de bajos ingresos. Kendrick también mencionó los planes de la organización para construir una granja de cinco acres y el lanzamiento reciente de un programa de pañales que proporciona pañales mensuales y comestibles a las madres.

El banco de alimentos distribuye alimentos semanalmente los miércoles en 980 Fremont St. en Monterey de 3 a 5 pm, y los martes en Seaside en 1475 La Salle Ave. de 9:30 a 10:30 a. m. y en 390 Elm Ave. de 4 a 6 pm En Marina, la comida se distribuye el primer lunes de cada mes en 188 Seaside Circle de 9:30 a 10:30 am y el tercer sábado de cada mes en 3305 Abdy Way de 10 am a mediodía.

CalFresh es otro servicio popular que se ofrece en muchas organizaciones de asistencia alimentaria y el programa de alimentos más grande de California. El programa, conocido a nivel federal como el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP), brinda beneficios de alimentos mensuales a personas y familias de bajos ingresos. La cantidad de beneficios que recibe un hogar depende del tamaño y los ingresos. Los beneficios mensuales se brindan a través de una tarjeta de transferencia electrónica de beneficios (EBT), que se puede usar para comprar alimentos en cualquier supermercado o mercado que acepte tarjetas EBT.

Según Yaneth Venegas, coordinadora de divulgación de la Rama de Beneficios Comunitarios del Departamento de Servicios Sociales, hay un total de 22,202 casos de CalFresh en el condado hasta julio.

Venegas explicó que la sucursal también refiere a individuos y familias a recursos adicionales, sin importar si califican para el programa CalFresh.

Mujeres, bebés y niños del condado de Monterey (WIC) es otro programa estatal de asistencia alimentaria disponible para mujeres embarazadas o lactantes, mujeres en posparto y bebés y niños de 5 años o menos. Además de los beneficios para comprar alimentos, el programa brinda clases de educación nutricional y apoyo para la lactancia materna, recetas saludables y referencias de recursos para mujeres, bebés, niños pequeños y niños. Otros cuidadores y tutores también pueden solicitar el programa para los niños que están criando.

“Siempre nos asociamos y trabajamos juntos para ver cómo podemos maximizar la participación y el alcance”, dijo Niaomi Hrepich, directora del programa WIC del condado de Monterey. “Definitivamente, como dijo Melissa, hemos tenido tantas familias que nunca antes necesitaron ayuda, pero debido a que los alquileres son tan altos… y los costos de los alimentos y el transporte son tan altos, hemos visto que muchas familias trabajadoras también califican para WIC”.

Para ser elegible para muchos de los programas de asistencia alimentaria dentro del condado, las personas deben ser ciudadanos estadounidenses o residentes legales permanentes. Según el documento del Programa Legislativo del Condado de Monterey 2019-20, el Condado de Monterey tiene el porcentaje más alto de no ciudadanos de cualquier condado de California, hasta un 22 %. Estas personas no califican para recibir ayuda de emergencia u otros recursos necesarios.

Ulises Cisneros-Abrego, coordinador de educación nutricional de Caridades Católicas, señaló que si los padres no son ciudadanos o residentes permanentes legales pero buscan solicitar asistencia alimentaria, pueden incluir a sus hijos en la solicitud.

Caridades Católicas ofrece educación sobre nutrición, distribuciones de bancos de alimentos y apoyo para jardines en sitios residenciales, escuelas y parroquias. Cisneros-Abrego explicó que el soporte de jardín ha sido especialmente popular durante la pandemia. El programa actualmente opera seis jardines pero espera expandirse a 20-30 jardines el próximo año.

“Realmente nos encanta hacer el trabajo del jardín porque permite que las personas en los sitios residenciales o incluso en las escuelas, como estudiantes, cultiven sus propios alimentos y tengan acceso a los alimentos”, dijo.

La sesión informativa del miércoles tuvo como objetivo reducir el estigma asociado con la inseguridad alimentaria y alentar a la comunidad a buscar ayuda de inmediato.

“No hay vergüenza en necesitar comida”, concluyó Kendrick. “La mejor inversión que podemos hacer es garantizar que todos en este país tengan acceso a alimentos saludables y en cantidad suficiente. Ningún bien proviene de las personas hambrientas”.

Leave a Reply

Your email address will not be published.