El exgobernador de Puerto Rico Wanda Vázquez acusada de cohecho

San Juan, Puerto Rico — El exgobernador de Puerto Rico Wanda Vázquez fue arrestada el jueves por cargos de soborno relacionados con el financiamiento de su campaña 2020, el último golpe a una isla con una larga historia de corrupción que trajo una nueva conmoción política al territorio estadounidense.

Vázquez está acusada de participar en un esquema de soborno desde diciembre de 2019 hasta junio de 2020, mientras era gobernadora, con varias personas, incluido el propietario de un banco venezolano-italiano, un ex agente del FBI, un presidente de banco y un consultor político.

“Soy inocente. No he cometido ningún delito”, dijo a los periodistas. “Les aseguro que han cometido una gran injusticia contra mí”.

El arresto avergonzó y enfureció a muchos en Puerto Rico que creen que la imagen ya inestable de la isla se ha empañado aún más, dejando a un número creciente de personas que han perdido la fe en sus funcionarios locales preguntándose si las autoridades federales son su única esperanza para erradicar la corrupción gubernamental arraigada. . La preocupación por casos de corrupción anteriores llevó a un retraso en la ayuda federal para Puerto Rico después del huracán María, ya que el gobierno de EE. UU. implementó más salvaguardas.

El arresto del jueves también fue un golpe para el Partido Nuevo Progresista de Vázquez, partidario de la estadidad, que está presionando para celebrar un referéndum el próximo año en un intento por convertirse en el estado número 51 de EE. UU.

Vázquez fue la segunda mujer en servir a la gobernadora de Puerto Rico y la primera exgobernadora en enfrentar los cargos federales. ex gobernador Aníbal Acevedo Vilá, del opositor Partido Popular Democrático, fue acusado de violaciones de financiamiento de campañas mientras estaba en el cargo y fue declarado inocente en 2009. Había sido el primer gobernador de Puerto Rico en ser acusado de un delito en la historia reciente.

“Por segunda vez en nuestra historia se utiliza el poder político y los cargos públicos para financiar una campaña electoral”, dijo José Luis Dalmau, presidente del partido de Acevedo. “Usar el poder del gobierno para impulsar agendas políticas es inaceptable y una afrenta a la democracia en Puerto Rico”.

El consultor de Vázquez, identificado como John Blakeman, y el presidente del banco, identificado como Frances Díaz, se han declarado culpables de participar en el esquema de soborno, según el Departamento de Justicia de Estados Unidos.

A principios de 2019, el banco internacional propiedad de Julio Martín Herrera Velutini estaba siendo investigado por la Oficina del Comisionado de Instituciones Financieras de Puerto Rico debido a transacciones que las autoridades consideraban sospechosas y no habían sido reportadas por el banco.

Las autoridades dijeron que Herrera y Mark Rossini, el exagente del FBI que brindó servicios de consultoría a Herrera, supuestamente prometieron apoyar financieramente la campaña de Vázquez para gobernador en 2020 a cambio de que Vázquez destituyera al comisionado y nombrara uno nuevo a elección de Herrera.

Las autoridades dijeron que Vázquez aceptó la oferta de soborno y exigió en febrero de 2020 la renuncia del comisionado. Luego fue consultora acusada de nombrar a un exasesor del banco de Herrera como nuevo comisionado en mayo de 2020. Después de la medida, los funcionarios dijeron que Herrera y Rossini pagaron más de $300,000 a políticos para apoyar la campaña de Vázquez.

Una ráfaga de mensajes intercambiados durante ese tiempo entre las personas involucradas solicitadas en el caso incluyeron un emoji de corazón adjunto a la carta de renuncia del comisionado y tres emojis de labios sellados cuando alguien le proporcionó el nombre de Rossi a Vázquez, quien se llamaba “el tipo del FBI”. Además, Herrera le envió un mensaje de texto a Rossini sobre la necesidad de un director de campaña y dijo que no quería “un mono de Puerto Rico”.

Después de que Vázquez perdiera las primarias ante el actual gobernador. Pedro Pierluisi, las autoridades dijeron que Herrera supuestamente trató de sobornar a Pierluisi para finalizar una auditoría en su banco con términos favorables. Herrera está acusado de utilizar intermediarios desde abril de 2021 hasta agosto de 2021 para ofrecer un soborno al representante de Pierisi, que en realidad actuaba bajo las órdenes del FBI, según la acusación.

Las autoridades dijeron que Herrera luego ordenó un pago de $25,000 a un comité de acción política con la esperanza de intentar sobornar a Pierluisi.

Stephen Muldrow, fiscal federal para Puerto Rico, dijo que Pierluisi no está involucrado en el caso.

Vázquez, Herrera y Rossini están acusados ​​de conspiración, soborno a programas federales y fraude electrónico de servicios honestos. Si son declarados culpables de todos los cargos, podrían enfrentar hasta 20 años de prisión, dijeron las autoridades.

Mientras tanto, Díaz y Blakeman podrían enfrentar hasta cinco años de prisión, dijeron las autoridades.

Muldrow dijo que los funcionarios creen que Herrera está en el Reino Unido y Rossini en España. No estaba claro si Estados Unidos buscaría extraditarlos.

Juan Rosado-Reynés, vocero de Vázquez, dijo a AP que no tenía comentarios inmediatos.

Los abogados de los otros sospechosos acusados ​​en el caso no pudieron ser contactados de inmediato para hacer comentarios.

A mediados de mayo, el abogado de Vázquez dijo a los periodistas que él y su cliente se estaban preparando para posibles cargos, ya que el entonces gobernador negó haber actuado mal: “Le puedo decir al pueblo de Puerto Rico que no he cometido ningún delito, que he no incurrió en ninguna conducta ilegal o incorrecta, como siempre lo he dicho”.

Vázquez prestó juramento como gobernador en agosto de 2019 después de que el exgobernador. Ricardo Rosselló renunció luego de protestas masivas. Sirvió hasta 2021, después de perder las primarias del Partido Nuevo Progresista a favor de la estadidad ante Pierluisi.

En un comunicado el jueves, Pierluisi dijo que su administración trabajará con las autoridades federales para ayudar a combatir la corrupción.

“Nadie está por encima de la ley en Puerto Rico”, dijo. “Frente a esta noticia que ciertamente afecta y lacera la confianza de nuestro pueblo, reitero que en mi administración seguiremos teniendo un frente común con las autoridades federales contra quien comete un hecho indebido, venga de donde venga o a quien corresponda. puede implicar”.

Vázquez se desempeñó anteriormente como secretaria de justicia de la isla y fiscal de distrito durante más de 30 años.

Se convirtió en gobernadora después de que la Corte Suprema de Puerto Rico dictaminara que la juramentación de Pierluisi, quien fue secretario de Estado en 2019, como gobernadora era inconstitucional. Vázquez en ese momento dijo que no estaba interesada en postularse para el cargo y que solo terminaría los casi dos años que le quedaban al mandato de Rosselló.

Rosselló había renunciado después de que miles de puertorriqueños salieran a las calles, enojados por la corrupción, el mal manejo de los fondos públicos y una charla llena de obscenidades en la que él y otros 11 hombres, incluidos funcionarios públicos, se burlaban de las mujeres, los homosexuales y las víctimas del huracán. María, entre otros.

Poco después de tomar juramento, Vázquez le dijo a AP que sus prioridades eran luchar contra la corrupción, asegurar los fondos federales de recuperación de huracanes y ayudar a sacar a Puerto Rico de una profunda crisis económica mientras el gobierno luchaba por salir de la bancarrota.

Durante la entrevista, le dijo a AP que durante mucho tiempo había querido estar en el servicio público: cuando era niña, se paraba en su balcón y celebraba juicios imaginarios, y siempre encontraba culpable al supuesto acusado.

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