La EPA advierte sobre químicos en limpiadores en Mass. planta plantea riesgo de cáncer

La Agencia de Protección Ambiental advierte a los residentes que viven cerca de una planta de esterilización médica en Massachusetts y otros en 12 estados más y Puerto Rico sobre los riesgos potenciales para la salud de las emisiones de óxido de etileno, un químico ampliamente utilizado en sus operaciones. en Taunton y otros 22 esterilizadores comerciales, 18 en los EE. UU. continentales y cuatro en Puerto Rico, que sus operaciones presentan un riesgo elevado de cáncer y otras dolencias. El aviso sigue a una encuesta reciente de datos de emisiones de casi 100 esterilizadores comerciales en todo el país.La agencia federal le dijo a PCS, que se encuentra en Myles Standish Boulevard, en un comunicado del 2 de octubre. 1 carta que estaba considerando la posibilidad de usar catéteres que requerían productos químicos, la empresa debía informar las emisiones de óxido de etileno y etilenglicol al Inventario de emisiones tóxicas. El óxido de etileno se usa para limpiar todo, desde jeringas, marcapasos y batas quirúrgicas de plástico. al óxido de etileno no parece representar un riesgo para la salud, la EPA dijo que la exposición a largo plazo o de por vida a la sustancia química podría provocar una variedad de impactos en la salud, incluidos el linfoma y el cáncer de mama. La EPA dijo que está trabajando con esterilizadores comerciales para tomar las medidas adecuadas para reducir las emisiones. “Hoy, la EPA está tomando medidas para garantizar que las comunidades estén informadas y comprometidas con nuestros esfuerzos para abordar el óxido de etileno, un potente tóxico del aire que presenta riesgos graves para la salud con la exposición a largo plazo”, dijo el administrador de la EPA, Michael Regan, en un comunicado el miércoles. Gary Cranston, presidente de PCS, ha sido abierto sobre los peligros asociados con su línea de trabajo, incluida la mayor preocupación por la exposición de los niños al óxido de etileno, según Taunton Daily Gazette. La EPA llevará a cabo campañas de divulgación pública en cada una de las comunidades donde se han encontrado riesgos elevados, incluida una campaña del 1 de agosto. 10 seminarios web. Más de la mitad de los sitios en la lista de vigilancia de la EPA se encuentran en comunidades predominantemente minoritarias o de bajos ingresos.La EPA dijo que Laredo, Texas; Ardmore, Oklahoma; y Lakewood, Colorado, se encuentran entre las comunidades que enfrentan el mayor riesgo de emisiones de óxido de etileno. Laredo, una de las comunidades a las que se dirige el aviso de la EPA, es una ciudad fronteriza donde la gran mayoría de los residentes son latinos y más de una cuarta parte vive en la pobreza. Midwest Sterilization Corp., con sede en Missouri. opera una planta de esterilización en Laredo. La compañía también posee una planta en Jackson, Missouri, que está en la lista de vigilancia de la EPA. Más del 40 % de los casi 70 000 escolares de Laredo asisten a campus en áreas con un riesgo elevado de cáncer debido a las emisiones de óxido de etileno de la planta del Medio Oeste, según un análisis. por ProPublica y el Texas Tribune. Un portavoz de Midwest declinó hacer comentarios de inmediato. Pero la compañía le dijo a ProPublica y al Tribune en diciembre pasado que el riesgo de cáncer de su planta de Laredo es exagerado. Las emisiones que informó a la EPA son “los peores escenarios”, en lugar de niveles de contaminación específicos, dijo la compañía. La Asociación de Esterilización por Óxido de Etileno, un grupo de la industria, dijo en un comunicado que la comunidad de atención médica ha utilizado el óxido de etileno durante décadas para esterilizar una amplia variedad de dispositivos y equipos médicos. Más de 20 mil millones de productos para el cuidado de la salud se esterilizan cada año solo en los EE. UU. En muchos casos, actualmente no hay alternativas prácticas disponibles para el óxido de etileno, dijo el grupo, y agregó que el uso de métodos de limpieza menos efectivos “podría introducir los riesgos reales de La EPA llamó a la esterilización médica “una función crítica que garantiza un suministro seguro de dispositivos médicos para pacientes y hospitales”. opere de manera segura en las comunidades y al mismo tiempo proporcione suministros médicos esterilizados”. Las reglas propuestas para actualizar el control de las emisiones tóxicas del aire de los esterilizadores comerciales y las instalaciones que fabrican EtO se esperan para fin de año, y las reglas finales probablemente el próximo año, dijo la EPA. Scott Whitaker, presidente y director ejecutivo de la Asociación de Tecnología Médica Avanzada, otro grupo de la industria, aplaudió a la EPA “por su franqueza sobre lo que sabe y lo que no sabe” sobre EtO, pero agregó: “Es fundamental que la EPA lo haga bien”. ″Un posible cierre de las instalaciones de esterilización de dispositivos médicos “debido a la presión política mal informada, así como a la incertidumbre sobre qué regulaciones deben cumplir las instalaciones… sería desastroso para la salud pública”, dijo Whitaker en un correo electrónico. Al menos siete Los esterilizadores en la lista de vigilancia de la EPA son miembros de AdvaMed, incluidas las plantas del Medio Oeste y dos propiedad del gigante industrial Becton, Dickinson and Co., también conocido como BD. Además de los limpiadores médicos, el EtO se usa en una variedad de productos, incluidos anticongelantes, textiles, plásticos , detergentes y adhesivos. También se utiliza para descontaminar algunos productos alimenticios y especias. Dos de las 23 instalaciones a las que se dirige la EPA, en Hanover y Jessup, Maryland, se utilizan para esterilizar especias. Ambas son operadas por Jes Elite Spice basada en sup. Otros esterilizadores comerciales citados por la EPA están ubicados en Groveland, Florida.; Salisbury, Maryland; Colón, Nebraska; Linden y Franklin, Nueva Jersey; Erie y Zelienople, Pensilvania.; Menfis y New Tazewell, Tennessee; Atenas, Texas; Sandy, Utah; y Richmond, Virginia. Cuatro plantas están en Puerto Rico en Anasco, Fajardo, Salinas y Villalba. El anuncio de la EPA arroja luz sobre las amenazas a la salud que las instalaciones de esterilización representan para millones de estadounidenses, dijo Raúl García del grupo ambientalista Earthjustice. “Ahora que la EPA tiene nueva información sobre dónde se encuentran precisamente las peores amenazas para la salud, la agencia debe usar toda su autoridad para… exigir el monitoreo de las cercas en estas instalaciones (y) emitir una regla nueva y firme”, dijo. “Nadie debería contraer cáncer en instalaciones que se utilizan para esterilizar equipos en el tratamiento del cáncer”. Matthew Daly de The Associated Press y Chris Helms de The Taunton Daily Gazette contribuyeron a este informe.

La Agencia de Protección Ambiental advierte a los residentes que viven cerca de una planta de esterilización médica en Massachusetts y otros 12 estados más y Puerto Rico sobre los riesgos potenciales para la salud de las emisiones de óxido de etileno, un químico ampliamente utilizado en sus operaciones.

La EPA ha notificado a Professional Contract Sterilization en Taunton y otros 22 esterilizadores comerciales (18 en los EE. UU. continentales y cuatro en Puerto Rico) que sus operaciones presentan un riesgo elevado de cáncer y otras dolencias. El aviso sigue a una encuesta reciente de datos de emisiones de casi 100 esterilizadores comerciales en todo el país.

La agencia federal le dijo a PCS, que se encuentra en Myles Standish Boulevard, en un oct. 1 letra que estaba considerando exigir a la empresa que informara las emisiones de las sustancias químicas óxido de etileno y etilenglicol al Inventario de Emisiones Tóxicas.

El óxido de etileno se usa para limpiar todo, desde catéteres hasta jeringas, marcapasos y batas quirúrgicas de plástico.

Si bien la exposición a corto plazo o poco frecuente al óxido de etileno no parece representar un riesgo para la salud, la EPA dijo que la exposición a largo plazo o de por vida al químico podría provocar una variedad de impactos en la salud, incluidos el linfoma y el cáncer de mama. La EPA dijo que está trabajando con esterilizadores comerciales para tomar las medidas adecuadas para reducir las emisiones.

“Hoy, la EPA está tomando medidas para garantizar que las comunidades estén informadas y comprometidas con nuestros esfuerzos para abordar el óxido de etileno, un potente tóxico del aire que presenta riesgos graves para la salud con la exposición a largo plazo”, dijo el administrador de la EPA, Michael Regan, en un comunicado el miércoles.

Gary Cranston, presidente de PCS, ha sido abierto sobre los peligros asociados con su línea de trabajo, incluida la mayor preocupación por la exposición de los niños al óxido de etileno, según el Taunton Daily Gazette.

La EPA llevará a cabo campañas de divulgación pública en cada una de las comunidades donde se han encontrado riesgos elevados, incluida una campaña del 1 de agosto. 10 seminarios web. Más de la mitad de los sitios en la lista de vigilancia de la EPA se encuentran en comunidades predominantemente minoritarias o de bajos ingresos.

La EPA dijo que Laredo, Texas; Ardmore, Oklahoma; y Lakewood, Colorado, se encuentran entre las comunidades que enfrentan el mayor riesgo de emisiones de óxido de etileno.

Laredo, una de las comunidades a las que se dirige el aviso de la EPA, es una ciudad fronteriza donde la gran mayoría de los residentes son latinos y más de una cuarta parte vive en la pobreza. Midwest Sterilization Corp., con sede en Missouri. opera una planta de esterilización en Laredo. La compañía también posee una planta en Jackson, Missouri, que está en la lista de vigilancia de la EPA.

Más del 40% de los casi 70,000 escolares de Laredo asisten a campus en áreas con un riesgo elevado de cáncer debido a las emisiones de óxido de etileno de la planta del Medio Oeste, según un análisis de ProPublica y el Texas Tribune.

Un portavoz de Midwest declinó hacer comentarios de inmediato. Pero la compañía le dijo a ProPublica y al Tribune en diciembre pasado que el riesgo de cáncer de su planta de Laredo es exagerado. Las emisiones que informó a la EPA son “los peores escenarios”, en lugar de niveles de contaminación específicos, dijo la compañía.

La Asociación de Esterilización por Óxido de Etileno, un grupo de la industria, dijo en un comunicado que la comunidad de atención médica ha utilizado el óxido de etileno durante décadas para esterilizar una amplia variedad de dispositivos y equipos médicos. Más de 20 mil millones de productos para el cuidado de la salud se esterilizan cada año solo en los EE. UU.

En muchos casos, actualmente no hay alternativas prácticas disponibles para el óxido de etileno, dijo el grupo, y agregó que el uso de métodos de limpieza menos efectivos “podría presentar los riesgos reales de una mayor morbilidad y mortalidad” en los hospitales de todo el país.

La EPA llamó a la esterilización médica “una función crítica que garantiza un suministro seguro de dispositivos médicos para pacientes y hospitales”. operar de manera segura en las comunidades al mismo tiempo que proporciona suministros médicos esterilizados”.

Las reglas propuestas para actualizar el control de las emisiones tóxicas del aire de los esterilizadores comerciales y las instalaciones que fabrican EtO se esperan para fin de año, y es probable que las reglas finales el próximo año, dijo la EPA.

Scott Whitaker, presidente y director ejecutivo de la Asociación de Tecnología Médica Avanzada, otro grupo de la industria, aplaudió a la EPA “por su franqueza sobre lo que sabe y lo que no sabe” sobre EtO, pero agregó: “Es fundamental que la EPA lo haga bien”. ″

Un posible cierre de las instalaciones de esterilización de dispositivos médicos “debido a una presión política mal informada, así como a la incertidumbre sobre qué regulaciones deben cumplir las instalaciones… sería desastroso para la salud pública”, dijo Whitaker en un correo electrónico.

Al menos siete esterilizadores en la lista de vigilancia de la EPA son miembros de AdvaMed, incluidas las dos plantas del Medio Oeste y dos propiedad del gigante de la industria Becton, Dickinson and Co., también conocido como BD.

Además de los limpiadores médicos, el EtO se utiliza en una variedad de productos, incluidos anticongelantes, textiles, plásticos, detergentes y adhesivos. También se utiliza para descontaminar algunos productos alimenticios y especias. Dos de las 23 instalaciones a las que apunta la EPA, en Hanover y Jessup, Maryland, se utilizan para esterilizar especias. Ambos son operados por Elite Spice, con sede en Jessup.

Otros esterilizadores comerciales citados por la EPA están ubicados en Groveland, Florida; Salisbury, Maryland; Colón, Nebraska; Linden y Franklin, Nueva Jersey; Erie y Zelienople, Pensilvania.; Menfis y New Tazewell, Tennessee; Atenas, Texas; Sandy, Utah; y Richmond, Virginia.

Las cuatro plantas de Puerto Rico están en Anasco, Fajardo, Salinas y Villalba.

El anuncio de la EPA arroja luz sobre las amenazas a la salud que las instalaciones de esterilización representan para millones de estadounidenses, dijo Raúl García, del grupo ambientalista Earthjustice.

“Ahora que la EPA tiene nueva información sobre dónde están precisamente las peores amenazas para la salud, la agencia debe usar toda su autoridad para… exigir el monitoreo de las cercas en estas instalaciones (y) emitir una regla nueva y firme”, dijo. “Nadie debería contraer cáncer en instalaciones que se utilizan para esterilizar equipos en el tratamiento del cáncer”.

Matthew Daly de The Associated Press y Chris Helms de The Taunton Daily Gazette contribuyeron a este despacho.

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