Los demócratas enfrentan un retroceso después de impulsar al candidato de extrema derecha de Michigan

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GRAND RAPIDS, Michigan. — Los demócratas se enfrentaron una reacción violenta el miércoles, incluso dentro de sus propias filas, después de insertarse en una primaria republicana en el oeste de Michigan, ayudando a un candidato de extrema derecha que ha aceptado afirmaciones falsas sobre las elecciones de 2020 para derrocar a un republicano que había votado a favor de un juicio político. Donald Trump.

Este año, los demócratas han tratado de interferir en múltiples primarias republicanas, utilizando anuncios que parecen ser ataques a candidatos más extremos como una forma de promover sutilmente a esos contendientes. La idea es alinear a los oponentes que los demócratas creen que son más fáciles de vencer en las elecciones generales.

Pero la votación del martes fue la primera en la que la cercanía del resultado (el retador respaldado por Trump, John Gibbs, ganó con el 52 por ciento de los votos, según resultados no oficiales) sugirió que la intromisión de los demócratas puede haber influido en los resultados.

Ahora, los demócratas verán si su táctica de alto riesgo para eliminar al representante. Peter Meijer les ganará el asiento en noviembre. Pase lo que pase, los críticos dicen que la El intento de impulsar a Gibbs es imprudente y socava el argumento de los demócratas de que son el partido que defiende la democracia.

“Es cínico y peligroso”, dijo Richard Hasen, profesor de derecho de la UCLA y director del Proyecto de Protección de la Democracia. “Sabemos que el ala trumpiana del Partido Republicano está haciendo mucho para socavar la confianza de la gente en la imparcialidad y la integridad de las elecciones. La idea de que los demócratas estarían dispuestos a apostar por elegir a más de estas personas porque creen que serán más fáciles de vencer en las elecciones generales realmente está jugando con fuego”.

Algunas de las críticas han venido desde dentro. La fiesta.

La secretaria de Estado de Michigan, Jocelyn Benson, una demócrata que ha hecho de la protección de la democracia un sello distintivo de su trabajo, denunció la decisión de algunos en su partido de brindar apoyo a Gibbs.

“Si vamos a decir como partido, o como líderes, que creemos en una democracia saludable, que requiere que los ciudadanos estén informados y comprometidos, tenemos que vivir esos valores en todo lo que hacemos”, dijo Benson en una entrevista con The Washington Post. “La interferencia con las primarias de otro partido no refleja esos valores”.

Ella lo llamó “un juego peligroso para cualquiera, como parte de alguna estrategia, para apoyar a los que niegan las elecciones”.

“Creo que ese tipo de cosas del otro lado es una propuesta muy arriesgada”, dijo el representante. Mark Pocan (D-Wisconsin) le dijo a The Post el miércoles. “Es una propuesta peligrosa para un comité de campaña que, en lugar de impulsar a los demócratas, intente impulsar a un republicano en una primaria. Porque es posible que ganen al final y tendrás a alguien que sea aún más extremo”.

Las dudas de los demócratas se habían estado gestando antes del día de las primarias.

“Me disgusta que el dinero ganado con tanto esfuerzo destinado a apoyar a los demócratas se esté utilizando para impulsar a los candidatos respaldados por Trump, en particular al oponente de extrema derecha de uno de los republicanos más honorables en el Congreso”, dijo el representante. Dean Phillips (D-Minn.) publicó en Twitter la semana pasada cuando debutó el anuncio.

El Comité de Campaña del Congreso Demócrata gastó $ 435,000 en su anunciocual mostró la ristra de imágenes de Gibbs con Trump y lo llamó “demasiado conservador para el oeste de Michigan”. Esas aparentes críticas pueden haber parecido un cumplido a muchos votantes primarios republicanos.

Vea los anuncios que los demócratas están financiando para impulsar a los republicanos de extrema derecha

Meijer, quien está en su primer mandato, se ganó la ira de Trump y muchos de sus seguidores al convertirse en uno de los 10 republicanos de la Cámara que votaron para acusarlo después de la insurrección del Capitolio.

“Los demócratas lograron el enfrentamiento que querían y, en el proceso, arrojaron por la borda a uno de los pocos miembros de la Conferencia Republicana de la Cámara que estaba dispuesto a defender los principios y defender la Constitución. Es censurable”, dijo Kevin Seifert, asesor de campaña de Meijer.

Un par de horas antes de conceder la carrera el martes por la noche, Meijer dijo a los periodistas que era demasiado pronto para decir qué efecto había tenido el anuncio. Llamó al esfuerzo un movimiento preocupante de un partido que ha advertido repetidamente que Trump y sus aliados están tratando de socavar la democracia.

“Sé que mucha gente, mis colegas demócratas en Washington, se han indignado por el cinismo y la hipocresía que representó”, dijo en un bar del centro de Grand Rapids donde se habían reunido sus seguidores.

en un ensayo que publicó en línea el lunes, Meijer acusó a los demócratas no solo de ayudar a Gibbs sino de “subsidiar toda su campaña” porque su anuncio costó más de lo que la campaña de Gibbs gastó en la contienda, una cifra que los documentos financieros de la campaña muestran que fue de $334.000. Meijer señaló que ha sido censurado por capítulos del Partido Republicano en su distrito y llamado traidor por algunos de sus antiguos aliados.

“Ver este desmoronamiento dentro de mi partido ha sido completamente desconcertante”, escribió Meijer. “Lo único que ha sido más nauseabundo ha sido la capacidad de mis colegas demócratas de vender cualquier pretensión de principio por conveniencia política, denunciando al mismo tiempo la caída de la democracia mientras racionalizan el uso de sus dólares recaudados con tanto esfuerzo para apuntalar la supuesta objeto de sus miedos.”

Hasen, el profesor de derecho de UCLA, se hizo eco de ese sentimiento.

“La democracia no puede sostenerse simplemente con que un partido crea en ella y ayude a purgar al otro partido de los miembros que apoyan la democracia”, dijo.

Cuando los votantes acudieron a las urnas el martes, Gibbs restó importancia al papel del anuncio, argumentando que el trabajo de sus seguidores le había dado impulso. Rechazó la premisa de los demócratas de que podrían vencerlo más fácilmente que Meijer en un distrito que se inclina ligeramente por los demócratas.

“Meijer, en primer lugar, ha perdido tanto apoyo republicano que nunca podría ganar las elecciones generales de noviembre”, dijo Gibbs a los periodistas afuera de un centro comunitario en Byron Center, suburbio de Grand Rapids, después de emitir su voto. “Muchos republicanos se quedarán en casa o pasarán por alto su selección en la boleta electoral por la forma en que traicionó a los votantes republicanos. Así que es completamente inelegible en una general”.

Gibbs en noviembre se enfrentará a la demócrata Hillary Scholten, quien no tuvo oposición en las primarias demócratas del martes. Scholten perdió ante Meijer por seis puntos en 2020, pero desde entonces, el distrito se ha rediseñado para favorecer a los demócratas.

Scholten emitió un comunicado el miércoles diciendo que “el anuncio del DCCC es exactamente el tipo de cosa que me hace harto de Washington y listo para luchar por la gente del oeste de Michigan”.

Terri Itter, técnica de esterilización en el consultorio de un dentista, emitió su voto por Gibbs el martes en una estación de bomberos en Alpine Township, al norte de Grand Rapids. Dijo que le molestaba el voto de juicio político de Meijer porque no creía que nadie hubiera hecho nada malo el 1 de enero. 6

En cuanto a Gibbs, dijo que recibió un correo criticándolo por su apoyo a Trump, pero consideró que ese rasgo era una ventaja. “Sé que piensan que es demasiado conservador”, dijo Itter, de 59 años, sobre Gibbs.

Otros votantes dijeron que el respaldo de Trump tuvo el efecto contrario al previsto.

“No soy fan de Trump”, dijo Jessica Morgan, una ama de casa de 38 años que se considera libertaria.

Gibbs “fue muy respaldado y cree firmemente que todo es corrupto y que tenemos que odiar a nuestro gobierno tal como es”, dijo Morgan. “Y me gusta tener más fe que eso, así que Peter Meijer fue la apuesta más segura”.

Kris Treviño, quien votó en las primarias demócratas, dijo que no estaba de acuerdo con Meijer en muchos temas, pero que respetaba su voto para acusar a Trump. Esperaba ver a Meijer vencer a Gibbs y dijo que pensaba que los demócratas deberían haberse centrado en sus propias contiendas en lugar de ayudar a un candidato que consideran dispuesto a usurpar la democracia.

“Personalmente, no quiero a nadie respaldado por Trump solo porque no me creo todas las mentiras electorales”, dijo Treviño, de 29 años, que trabaja en seguridad cibernética. “Entonces, cualquiera que tenga algo que ver con la negación de las elecciones, solo los quiero fuera”.

Tom Hamburger en Washington contribuyó a este despacho.

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