representante de Indiana Valuerski, 2 empleados muertos en choque frontal

WASHINGTON (AP) — El representante republicano de EE. Jackie Walorski murió el miércoles en un accidente automovilístico en su distrito del norte de Indiana junto con dos miembros de su personal en el Congreso y otra persona, dijo la policía.

El accidente ocurrió alrededor de las 12:30 p. m. cuando un automóvil cruzó la línea central de una carretera estatal y chocó de frente con la camioneta en la que viajaba Walorski, dijo la oficina del alguacil del condado de Elkhart. Tres personas en el SUV, incluido Walorski, de 58 años, murieron, al igual que una mujer que conducía el otro automóvil, dijeron las autoridades.

Walorski, quien sirvió en el Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes, fue elegida por primera vez para representar al 2.º Distrito Congresional de Indiana en 2012. Anteriormente sirvió seis años en la Legislatura del estado.

“Ella ha regresado a casa para estar con su Señor y Salvador, Jesucristo. Tenga a su familia en sus pensamientos y oraciones”, dijo el jefe de personal de Walorski, Tim Cummings, en un comunicado.

Walorski y su esposo, Dean Swihart, anteriormente fueron misioneros cristianos en Rumania, donde establecieron una fundación que proporcionaba alimentos y suministros médicos a niños pobres. Trabajó como reportera de noticias de televisión en South Bend antes de dedicarse a la política.

También murieron en el accidente Zachery Potts, de 27 años, de Mishawaka, Indiana; Emma Thomson, 28, de Washington, DC; y Edith Schmucker, de 56 años, de Nappanee, Indiana, según la oficina del alguacil.

Cummings confirmó que Potts y Thomson eran miembros del personal del Congreso de Walorski. Thomson era el director de comunicaciones de Walorski, mientras que Potts era su director de distrito y el presidente republicano de St. Condado de José.

Schmucker conducía el otro automóvil, según la oficina del alguacil. El accidente, que ocurrió en una zona rural cerca de la ciudad de Wakarusa, aún está bajo investigación.

Walorski buscaba la reelección este año para un sexto mandato en el distrito sólidamente republicano.

Participó activamente en la política agrícola y alimentaria en el Congreso, a menudo trabajando al otro lado del pasillo en esos temas. Copresidenta del House Hunger Caucus, presentó una legislación con los demócratas para traer de vuelta un evento de la Casa Blanca de la era de Nixon sobre la inseguridad alimentaria.

El presidente Joe Biden señaló ese trabajo en un comunicado que acredita a Walorski por años de servicio público.

“Es posible que hayamos representado a diferentes partidos y no estuviéramos en desacuerdo en muchos temas, pero los miembros de ambos partidos la respetaban por su trabajo”, dijo Biden. “Mi equipo y yo apreciamos su colaboración mientras planeamos una histórica Conferencia de la Casa Blanca sobre el Hambre, la Nutrición y la Salud este otoño que estará marcada por su profundo interés por las necesidades de las zonas rurales de Estados Unidos”.

Senador republicano de los Estados Unidos por Indiana Todd Young dijo que estaba devastado por la muerte de Walorski.

“Jackie amaba a los Hoosiers y dedicó su vida a luchar por ellos”, dijo Young en un comunicado. “Nunca olvidaré su espíritu, su actitud positiva y, lo más importante, su amistad. Todo Indiana lamenta su fallecimiento, junto con las trágicas muertes de su personal Emma Thomson y Zach Potts”.

Walorski fue un voto republicano confiable en el Congreso, incluso en contra de aceptar los votos electorales de Arizona y Pensilvania para Biden luego de la insurrección del Capitolio.

Como miembro de la Cámara de Indiana, Walorski impulsó la legislación contra el aborto y se opuso a las propuestas de expansión del juego. Se convirtió en una de las favoritas del movimiento conservador del Tea Party.

Walorski perdió una reñida contienda por el Congreso en 2010 ante el demócrata Joe Donnelly antes de ganar por poco el escaño en 2012 cuando Donnelly se postuló con éxito para el Senado. Ella había ganado fácilmente sus campañas de reelección desde entonces.

El líder de la minoría republicana de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, llamó a Walorski un “tirador directo y sensato”.

La presidenta demócrata de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, dijo que Walorski “vivió una vida de servicio”.

“Ella trajo apasionadamente las voces de sus electores del norte de Indiana al Congreso, y sus colegas de ambos lados del pasillo la admiraron por su amabilidad personal”, dijo Pelosi en un comunicado.

Pelosi ordenó que las banderas del Capitolio de los Estados Unidos ondearan a media asta en honor de Walorski. La Casa Blanca dijo que bajarían sus banderas el miércoles y jueves, y el gobernador de Indiana. Eric Holcomb emitió una directiva de bandera similar para el estado.

“En todos los niveles del servicio público, se sabía que Jackie era una fuerza positiva de la naturaleza, una patriota y una legisladora implacable con una lealtad inquebrantable hacia sus electores”, dijo Holcomb, republicana.

representante demócrata Annie Kuster de New Hampshire dijo que ella y Walorski se unieron como miembros recién elegidos del Congreso a fines de 2012 por el amor compartido de sus esposos por la música jazz y se hicieron amigos.

“Me enorgulleció trabajar con ella en una variedad de temas críticos, incluida la legislación para abordar la crisis de adicciones, poner fin a la violencia sexual y ayudar a los sobrevivientes de agresiones sexuales militares a acceder a la atención que necesitan”, dijo Kuster.

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Davies informó desde Indianápolis. La periodista de Associated Press Mary Clare Jalonick contribuyó desde Washington.

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