Sangre seca y rosas: el jurado obtiene una mirada rara a la escena de Parkland

FUERTE LAUDERDALE, Florida. (AP) — Las rosas que habían sido traídas para honrar el amor en ese Día de San Valentín en 2018 yacían marchitas, sus pétalos secos y agrietados esparcidos por los pisos de las aulas aún manchados con la sangre de las víctimas asesinadas a tiros por un exalumno más de cuatro años antes.

Los agujeros de bala perforaron las paredes y los fragmentos de vidrio de las ventanas destrozadas por los disparos crujieron misteriosamente bajo los pies en la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas de Parkland, donde el tirador Nikolas Cruz asesinó a 14 estudiantes y tres miembros del personal. No se había cambiado nada, salvo el traslado de los cuerpos de las víctimas y algunos objetos personales.

Los 12 miembros del jurado y los 10 suplentes que decidirán si Cruz recibe la pena de muerte o la cadena perpetua hicieron una visita inusual a la escena de la masacre el jueves, siguiendo los pasos de Cruz a través del edificio de tres pisos para estudiantes de primer año, conocido como “Edificio 12”. Después de que se fueron, se permitió la entrada a un grupo de periodistas para una primera vista pública mucho más rápida.

La vista era profundamente inquietante: grandes charcos de sangre seca aún manchaban los pisos de las aulas. Un mechón de cabello oscuro descansaba en el piso donde una vez yacía el cuerpo de una de las víctimas. Un solo zapato de goma negro estaba en un pasillo. Pétalos de rosa dorados estaban esparcidos por un pasillo donde murieron seis personas.

En aula tras aula, los cuadernos abiertos mostraban planes de lecciones incompletos: un libro cubierto de sangre llamado “Dígales que recordamos” estaba sobre un escritorio acribillado a balazos en el aula donde la maestra Ivy Schamis enseñó a los estudiantes sobre el Holocausto. Adjunto a un tablón de anuncios en la habitación, un letrero decía: “Nunca lo olvidaremos”.

En el aula de la profesora de inglés Dara Hass, donde la mayoría de los estudiantes fueron asesinados a tiros, los estudiantes habían escrito artículos sobre Malala Yousafzai, la adolescente paquistaní que recibió un disparo de los talibanes por ir a la escuela y que desde entonces ha sido una defensora mundial del acceso a la educación para las mujeres. y chicas

Uno de los estudiantes escribió: “Una bala fue directo a su cabeza pero no a su cerebro”. Otro decía: “Vamos a la escuela todos los días de la semana y lo damos todo por sentado. Lloramos y nos quejamos sin saber la suerte que tenemos de poder aprender”.

La puerta del salón 1255, el salón de clases de la maestra Stacey Lippel, se abrió de un empujón, como los demás, para indicar que Cruz disparó contra ella. Colgado en una pared interior había un letrero que decía: “Zona de no intimidación”. La tarea de escritura creativa del día estaba escrita en la pizarra: “Cómo escribir la carta de amor perfecta”.

Y todavía colgada en la pared de un pasillo del segundo piso había una cita de James Dean: “Sueña como si fueras a vivir para siempre, vive como si fueras a morir hoy”.

Dentro del salón de clases del maestro asesinado Scott Beigel, su computadora portátil todavía estaba abierta en geografía en su escritorio. Las tareas de los estudiantes que comparaban los principios del cristianismo y el Islam permanecieron allí, algunas calificadas, otras no. En su pizarra, Beigel, el entrenador de campo a través de la escuela, había estado escribiendo los medallistas de oro, plata y bronce en cada evento en los Juegos Olímpicos de Invierno, que habían comenzado cinco días antes.

Los fiscales, que terminaron su caso después de la gira del jurado, esperan que la visita ayude a probar que las acciones de Cruz fueron frías, calculadas, atroces y crueles; creó un gran riesgo de muerte para muchas personas e “interfirió con una función del gobierno”, todos factores agravantes bajo la ley de pena capital de Florida.

Según las reglas de la corte de Florida, ni el juez ni los abogados podían hablar con los miembros del jurado, y los miembros del jurado no podían conversar entre ellos, cuando volvieron sobre el camino que siguió Cruz el 1 de febrero. El 14 de enero de 2018, mientras se movía metódicamente de un piso a otro, disparando por los pasillos y dentro de las aulas a medida que avanzaba. Antes de la gira, los jurados ya había visto el video de vigilancia del rodaje y fotografías de sus secuelas.

El edificio ha sido sellado y ahora está rodeado por una cerca de tela metálica de 15 pies (4,6 metros) envuelta en una pantalla de malla de privacidad sujeta con bridas. Se cierne siniestramente sobre la escuela y sus maestros, personal y 3300 estudiantes, y cualquiera que esté cerca puede verlo fácilmente. El distrito escolar del condado de Broward planea demolerlo cuando los fiscales lo aprueben. Por ahora, es una exhibición judicial.

“Cuando pasas conduciendo, está ahí. Cuando vas a clase, está ahí. Es simplemente una estructura colosal que no te puedes perder”, dijo Kai Koerber, quien era estudiante de tercer año de Stoneman Douglas en el momento del tiroteo. Ahora está en la Universidad de California, Berkeley, y es el desarrollador de un aplicación de teléfono de salud mental. “Es solo un recordatorio constante… eso es tremendamente difícil y horrible”.

Cruz, de 23 años, se declaró culpable en octubre a 17 cargos de asesinato en primer grado; el juicio es solo para determinar si es condenado a muerte o cadena perpetua sin libertad condicional.

El abogado defensor de Miami, David S. Weinstein, dijo que los fiscales esperan que la visita sea “la pieza final para borrar cualquier duda que cualquier miembro del jurado pueda haber tenido de que la pena de muerte es la única recomendación que se puede hacer”.

Tales visitas al sitio del crimen son raras. Weinstein, un exfiscal, dijo que en más de 150 juicios con jurado que se remontan a fines de la década de 1980, solo ha tenido uno.

Una de las razones es que son una pesadilla logística para el juez, que necesita llevar al jurado al lugar y regresar al juzgado sin incidentes, o arriesgarse a que se anule el juicio. Y en un caso típico, una visita ni siquiera presentaría evidencia veraz: después de que la policía se va, el edificio o espacio público vuelve a su uso normal. La escena se limpia, los objetos se mueven y se hacen reparaciones. Es por eso que los jueces ordenan a los miembros del jurado en muchos juicios que no visiten la escena por su cuenta.

Craig Trocino, un profesor de derecho de la Universidad de Miami que ha representado a acusados ​​que apelan sus sentencias de muerte, dijo que la visita, combinada con la miríada de videos gráficos y fotos que el jurado ya ha visto, podría abrir una vía para los abogados de Cruz si se encuentran en la misma situación. .

“En algún momento, la evidencia se vuelve incendiaria y dañina”, dijo. “La visita al sitio puede ser una piedra angular acumulativa”.

Los abogados de Cruz han argumentado que los fiscales han usado evidencia no solo para probar su caso, sino para inflamar las pasiones de los miembros del jurado.

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