Alex Jones ordenó pagar a los padres de Sandy Hook más de $4 millones

AUSTIN, Texas (AP) — Un jurado de Texas ordenó el jueves al teórico de la conspiración Alex Jones que pague más de $4 millones, significativamente menos que los $150 millones que se buscan, en daños compensatorios a los padres de un niño de 6 años que murió en el Sandy. Masacre de Hook, que marca la primera vez que el presentador de Infowars es responsable financieramente por afirmar repetidamente que el tiroteo escolar más mortífero en la historia de los Estados Unidos fue un engaño.

El jurado de Austin aún debe decidir cuánto albergará Infowars debería pagar daños punitivos a Neil Heslin y Scarlett Lewiscuyo hijo Jesse Lewis estaba entre los 20 niños y seis educadores que murieron en el ataque de 2012 en Newtown, Connecticut.

Los padres habían buscado al menos $ 150 millones en compensación. por difamación e imposición intencional de angustia emocional. El abogado de Jones preguntó al jurado para limitar los daños a $ 8, un dólar por cada uno de los cargos de compensación que consideraron, y el propio Jones dijo que cualquier premio de más de $ 2 millones “nos hundiría”.

Es probable que no sea el último juicio contra Jones, que no estuvo en la sala del tribunal, por sus afirmaciones de que el ataque se realizó con el fin de aumentar los controles de armas. Un juez de Connecticut falló en su contra en una demanda similar presentada por las familias de otras víctimas y un agente del FBI que trabajó en el caso. También enfrenta otro juicio en Austin.

El abogado principal de Jones, Andino Reynal, le guiñó un ojo a su co-abogado antes de salir de la sala del tribunal. Se negó a comentar sobre el veredicto.

Afuera del juzgado, el abogado de los demandantes, Mark Bankston, insistió en que la cantidad de $4.11 millones no fue una decepción, y señaló que era solo una parte de los daños que Jones tendrá que pagar.

El jurado regresa el viernes para escuchar más pruebas sobre Jones y las finanzas de su empresa.

En un video publicado en su sitio web el jueves por la noche, Jones calificó el premio reducido como una gran victoria.

“Admití que estaba equivocado. Admití que fue un error. Admití que seguí la desinformación pero no a propósito. Pedí disculpas a las familias. Y el jurado lo entendió. Lo que hice con esas familias estuvo mal. Pero no lo hice a propósito”, dijo.

El premio fue “más dinero del que mi compañía y yo personalmente tenemos, pero vamos a trabajar para tratar de restituir eso”, dijo Jones.

Bankston sugirió que cualquier declaración de victoria podría ser prematura.

“Aún no hemos terminado, amigos”, dijo Bankston. “Sabíamos que al entrar en este caso era necesario apuntar a la luna para que el jurado entendiera que éramos serios y apasionados. Después de mañana, va a deber mucho más”.

El monto total adjudicado en este caso podría establecer un marcador para las otras demandas contra Jones y subrayar la amenaza financiera que enfrenta. También plantea nuevas preguntas sobre la capacidad de Infowars, que ha sido prohibido en YouTube, Spotify y Twitter por incitar al odio, para continuar operando, aunque las finanzas de la empresa siguen sin estar claras.

Jones, quien ha presentado la demanda como un ataque a sus derechos de la Primera Enmiendaconcedió durante el juicio que el ataque fue “100% real” y que se equivocó al haber mentido al respecto. Pero Heslin y Lewis dijeron al jurado que una disculpa no sería suficiente y les pidieron que hicieran pagar a Jones por los años de sufrimiento que les ha hecho pasar a ellos y a otras familias de Sandy Hook.

Los padres testificaron el martes sobre cómo han endurecido una década de trauma, infligido primero por el asesinato de su hijo y lo que siguió: disparos en una casa, amenazas en línea y telefónicas y acoso en la calle por parte de extraños. Dijeron que las amenazas y el acoso fueron impulsados ​​por Jones y su teoría de la conspiración se extendió a sus seguidores a través de su sitio web Infowars.

Un psiquiatra forense testificó que los padres sufren de un “trastorno de estrés postraumático complejo” infligido por un trauma continuo, similar a lo que podría experimentar un soldado en la guerra o una víctima de abuso infantil.

En un momento de su testimonio, Lewis miró directamente a Jones, que estaba sentado a apenas 10 pies de distancia.

“Me parece tan increíble que tengamos que hacer esto, que tengamos que suplicarte, castigarte, para que dejes de mentir”, le dijo Lewis a Jones.

Barry Covert, abogado de la Primera Enmienda de Buffalo, Nueva York, que no está involucrado en el caso de Jones, dijo que los $4 millones en daños compensatorios eran más bajos de lo que hubiera esperado dada la evidencia y el testimonio.

“Pero no creo que Jones pueda tomar esto como una victoria”, agregó. “El hecho es que $ 4 millones es significativo, incluso si hubiéramos pensado que sería un poco más alto”.

Los jurados a menudo se niegan a otorgar daños punitivos después de decidir una cifra de compensación. Pero cuando eligen hacerlo, la cantidad punitiva suele ser mayor, dijo Covert. Dijo que espera que los abogados de los padres argumenten que los miembros del jurado deben enviar el mensaje de que nadie debe beneficiarse de la difamación.

“Querrán que los miembros del jurado envíen el mensaje de que no se puede obtener una ganancia de un cuarto de billón al dañar a alguien y decir que simplemente asumirá la pérdida por daños en los tribunales”, dijo Covert.

Jones fue el único testigo que testificó en su defensa, y solo asistió al juicio esporádicamente mientras aún aparecía en su programa. Y fue atacado fulminantemente por los abogados de los demandantes durante el contrainterrogatorio, mientras revisaban las propias afirmaciones en video de Jones sobre Sandy Hook a lo largo de los años, y lo acusaron de mentir y tratar de ocultar evidencia, incluidos mensajes de texto y correos electrónicos sobre el ataque. También incluía correos electrónicos internos enviados por un empleado de Infowars que decían “esta cosa de Sandy Hook nos está matando”.

En un momento, le dijeron a Jones que sus abogados habían enviado por error a Bankston los mensajes de texto de los últimos dos años desde el teléfono celular de Jones. Bankston dijo en la corte el jueves que la Cámara de Representantes de EE. El comité del 6 de septiembre que investiga el ataque de 2021 al Capitolio de EE. UU. ha solicitado los registros y tiene la intención de cumplir.

Y poco después de que Jones declarara “No uso el correo electrónico”, a Jones se le mostró uno que provenía de su dirección y otro de un oficial de negocios de Infowars Jones que la compañía había ganado $ 800,000 brutos en la venta de sus productos en un solo día, que ascendería a casi 300 millones de dólares en un año.

La compañía de medios de Jones, Free Speech Systems, que es la empresa matriz de Infowars, se declaró en bancarrota. durante el juicio de dos semanas.

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El periodista de Associated Press Michael Tarm en Chicago contribuyó a este despacho.

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Para obtener más información sobre la cobertura de tiroteos escolares de AP: https://apnews.com/hub/school-shootings

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