Amazon quiere mapear tu casa, así que compró iRobot

Cuando hablé con Colin Angle de iRobot a principios de este verano, dijo que iRobot OS, el último sistema operativo de software para sus aspiradoras y trapeadores robóticos, proporcionaría a sus bots domésticos una comprensión más profunda de su hogar y sus hábitos. Esto adquiere un significado completamente nuevo con la noticia de hoy que Amazon ha comprado iRobot por 1.700 millones de dólares.

Desde la perspectiva de un hogar inteligente, parece claro que Amazon quiere iRobot para los mapas que genera para darle esa comprensión profunda de nuestros hogares. La empresa de aspiradoras tiene un conocimiento detallado de nuestros planos de planta y, lo que es más importante, cómo cambian. Sabe dónde está tu cocina, cuáles son las habitaciones de tus hijos, dónde está tu sofá (y qué tan nuevo es) y si recientemente convertiste la habitación de invitados en una guardería.

Este tipo de datos es oro digital para una empresa cuyo objetivo principal es venderle más cosas. Si bien estoy interesado en ver cómo Amazon puede aprovechar la tecnología de iRobot para mejorar sus ambiciones de hogar inteligente, muchos tienen razón al preocuparse por las implicaciones de privacidad. La gente quiere que la automatización del hogar funcione mejor, pero no quieren renunciar a los detalles íntimos de sus vidas por más comodidad.

Este es un enigma en todo el mundo de la tecnología, pero en nuestros hogares es mucho más personal. de Amazon historial de intercambio de datos con los departamentos de policía a través de su subsidiaria Ring, combinado con sus parlantes inteligentes Echo “siempre escuchando (para la palabra de activación)” y ahora su conocimiento profundo de su plano de planta, le dan una imagen bastante completa de su vida diaria.

El Roomba j7 tiene una cámara frontal alimentada por IA que puede identificar objetos en su hogar.

Cada una de las aspiradoras y trapeadores Roomba conectados de iRobot recorre los hogares varias veces a la semana, mapeando y reasignando los espacios. En su último modelo, el j7, iRobot agregó una cámara frontal alimentada por IA que, según Angle, ha detectado más de 43 millones de objetos en los hogares de las personas. Otros modelos tienen una cámara de baja resolución que apunta al techo para la navegación.

Todo esto hace que sea probable que esta compra no se trate de robótica; si eso es lo que quería Amazon, habría comprado iRobot hace años. En cambio, probablemente se hizo cargo de la compañía (por una ganga relativa: iRobot acaba de informar una Disminución de ingresos del 30 por ciento en la cara de aumento de la competencia) para obtener una mirada detallada dentro de nuestras casas. ¿Por qué? Porque conocer su plano de planta proporciona contexto. Y en el hogar inteligente en el que Amazon está haciendo una jugada importante, el contexto es el rey.

“Realmente creemos en la inteligencia ambiental: un entorno en el que la IA entrelaza sus dispositivos para que puedan ofrecer mucho más de lo que cualquier dispositivo podría hacer por sí solo”, me dijo Marja Koopmans, directora de Alexa smart home. una entrevista el mes pasado. La inteligencia ambiental requiere múltiples puntos de datos para funcionar. Con mapas detallados de nuestros hogares y la capacidad de comunicarse directamente con más dispositivos domésticos inteligentes una vez que llega la materiala visión de Amazon de la inteligencia ambiental en el hogar inteligente de repente se vuelve mucho más alcanzable.

Astro – de Amazon robot casero “adorable” – probablemente fue un intento de obtener esos datos. El robot tiene buena mapeo de capacidades, alimentado por sensores y cámaras que le permiten saber todo, desde dónde está el frigorífico hasta en qué habitación te encuentras. Claramente, Amazon ya tenía la capacidad de hacer lo que hace iRobot. Pero por mil dólares y con capacidades limitadas (no podía aspirar tu casa) y sin fecha de lanzamiento general, Astro no obtendrá esa información para Amazon en el corto plazo.

El robot Astro de Amazon es capaz de mapear tu hogar.

Cámara siempre en casa de Ring tiene capacidades de mapeo similares, lo que permite que la cámara voladora navegue con seguridad por su hogar. Ese producto tiene más alcance que Astro, ya que solo cuesta $250 y tiene un enfoque de seguridad muy claro. Pero todavía no está disponible para comprar.

Entonces, lo que iRobot aporta a Amazon es contexto a escala. Como me dijo Angle en mayo, “La barrera para el siguiente nivel de IA en robótica no es una mejor IA. Es el contexto”, dice Angle. “Hemos podido entender la expresión ‘ve a la cocina y tráeme una cerveza’ durante una década. Pero si no sé dónde está la cocina, y no sé dónde está el refrigerador, y no sé cómo es una cerveza, realmente no importa que entienda tus palabras”. iRobot OS proporciona parte de ese contexto y, como está basado en la nube, puede compartir fácilmente la información con otros dispositivos. (Actualmente, los usuarios pueden optar por no participar en la función Mapas inteligentes de Roomba, que almacena datos de mapas y los comparte entre dispositivos iRobot).

Una vista del mapa de un Roomba j7 y las capacidades de la cámara impulsada por IA.

Con contexto, el hogar inteligente se vuelve más inteligente; los dispositivos pueden funcionar mejor y trabajar juntos sin que el propietario de la casa tenga que programarlos o pedirles que lo hagan. Angle usó el ejemplo de un purificador de aire conectado (iRobot, por lo que ahora Amazon, posee purificadores de aire aeris). El purificador de aire podía saber automáticamente en qué habitación estaba usando la nube iRobot OS. “Sería [know] ‘Estoy en la cocina. Está bien hacer más ruido. Y hay muchas fuentes de contaminantes aquí.’ En comparación con su papel en un dormitorio, que sería diferente”, dice Angle.

Amazon ahora posee cuatro marcas de hogares inteligentes (además de su plataforma Alexa, anclada por sus parlantes inteligentes y pantallas inteligentes Echo): la empresa de seguridad para el hogar Ring, la empresa de cámaras económicas Blink y los pioneros de Wi-Fi en malla Eero. Agregue iRobot y Amazon tiene muchos de los elementos necesarios para crear un hogar inteligente casi inteligente, uno que puede anticipar lo que usted quiere que haga y hacerlo sin que usted se lo pida. Esto es algo que Amazon ya ha comenzado a hacer con su función Hunches.

Pero la confianza del consumidor es un obstáculo importante. Amazon tendrá que hacer mucho más para demostrar que vale la pena este tipo de acceso sin restricciones a su hogar. Hoy en día, para muchas personas, más comodidad simplemente no vale la pena.

Fotografía por Jennifer Pattison Tuohy / The Verge

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