El gobernador de Mississippi detiene los fondos de asistencia para el alquiler

Gobernador de Misisipi Tate Reeves habla en una conferencia de prensa sobre el Programa de asistencia de alquiler para habitantes de Mississippi (RAMP) establecido durante la pandemia de COVID-19. (Hannah Mattix/The Clarion-Ledger vía AP)

JACKSON, Miss (AP) – Mississippi pronto dejará de aceptar solicitudes para un programa federal de asistencia de alquiler creado durante la pandemia de COVID-19 para ayudar a las personas a evitar los desalojos, dijo el gobernador. Tate Reeves anunció el miércoles.

El Programa de asistencia de alquiler para habitantes de Mississippi no aceptará ninguna solicitud después del 1 de agosto. 15, y el estado devolverá hasta $ 130 millones para el programa al gobierno federal. El monto total que se devolverá al Departamento del Tesoro disminuirá con cada nueva solicitud que se apruebe o recertifique, según la oficina del gobernador.

“Es hora de que nuestro estado regrese a las políticas previas a la pandemia”, dijo Reeves en una conferencia de prensa. “Seguiremos diciendo ‘no’ a este tipo de proyectos y folletos que alientan a las personas a permanecer fuera de la fuerza laboral”.

Si bien Reeves elogió la economía “en auge” de Mississippi, dijo que todavía hay demasiadas personas en el estado “a las que se les paga por no trabajar”. La escasez de mano de obra en todo el país ha provocado problemas de personal para algunos empleadores y mayores oportunidades laborales para algunos trabajadores.

Mississippi ha gastado $200 millones en asistencia federal de alquiler de emergencia. El Programa de asistencia de alquiler para habitantes de Mississippi es administrado por Mississippi Home Corporation. El dinero puede pagar hasta 15 meses de alquiler y asistencia de servicios públicos.

El gobernador dijo que el programa ha recibido 86.146 solicitudes desde su lanzamiento. De ese total, 36.889 solicitudes han sido aprobadas y 32.442 han sido denegadas. Las solicitudes restantes aún se están procesando. Los solicitantes que ya hayan solicitado el programa no se verán afectados por la decisión.

Reeves dijo que el programa tenía sentido al comienzo de la pandemia porque las personas perdieron el desempleo sin culpa propia. El estado de emergencia COVID-19 de Mississippi terminó hace más de ocho meses.

Vangela Wade, presidenta del Centro de Justicia de Mississippi, calificó la decisión de Reeves de “escandalosa, despiadada y completamente desprovista de cualquier razón”.

“Casi uno de cada tres hogares de inquilinos en Mississippi es de ingresos extremadamente bajos, y nuestro estado carece de más de 48,000 viviendas de alquiler asequibles para inquilinos de ingresos extremadamente bajos”, dijo Wade. “Pero el Gobernador ha decidido hacer que la vivienda sea aún más precaria”.

Los datos a los que hace referencia Wade provienen de la Coalición Nacional de Casas de Bajos Ingresos. La organización estima que el 46% de los hogares de bajos ingresos de Mississippi gastan más del 30% de sus ingresos en alquiler.

Para calificar para el programa, los inquilinos no deben ganar más del 80% del ingreso medio de su área. Pero Reeves dijo que los requisitos del programa para determinar si una persona necesita ayuda son demasiado laxos, lo que lo abre a reclamos fraudulentos.

En agosto de 2021, el Departamento del Tesoro emitió una guía alentando a los gobiernos estatales y locales a permitir que los inquilinos autoevalúen sus ingresos y el riesgo de quedarse sin hogar.

John Jopling, director de leyes de vivienda del Centro de Justicia de Mississippi, dijo que el programa está diseñado para garantizar que los fondos sean para el propósito previsto.

“El gobernador afirma que el programa les paga a las personas para que dejen de trabajar, pero no menciona que los pagos de RAMP se realizan directamente a los propietarios”, dijo Jopling.

American Family Association Action, un grupo cristiano conservador sin fines de lucro, elogió la decisión de Reeves de finalizar el programa en medio de una escasez de mano de obra.

“El programa federal de asistencia para el alquiler es otro programa de asistencia social de la era de COVID que ayuda a explicar por qué las personas no vuelven a trabajar, incluso cuando los empleadores ofrecen bonificaciones de contratación masivas, salarios por hora más altos y nueva flexibilidad para los trabajadores”, dijo Jameson Taylor, director de asuntos de gobierno para AFA Acción.

Reeves dijo que la medida alentará a los beneficiarios de la ayuda que no tienen trabajo a volver a ingresar a la fuerza laboral. Dijo que el estado está haciendo “todo lo que está a su alcance” para contratar empresas que ofrezcan salarios más altos.

Mississippi no ha promulgado un salario mínimo estatal y el estándar federal sigue siendo $7.25. Reeves dijo en la conferencia de prensa del miércoles que estaba abierto a la idea de aumentar el salario mínimo estatal.

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