Quedan sin usar miles de tabletas VA distribuidas para citas de telesalud

El programa de conexión de video de la Administración de Salud de Veteranos para cerrar la brecha digital tiene dos años, pero muchos de los veteranos que prestaron iPads a través de la iniciativa en realidad no están usando los dispositivos para ir a citas virtuales.

Un agosto El informe de auditoría del 4 de abril de la Oficina del Inspector General encontró que VHA distribuyó dispositivos a aproximadamente 41,000 pacientes durante los primeros tres trimestres del año fiscal 2021, pero el 51% de los pacientes no están usando los dispositivos para…

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El programa de conexión de video de la Administración de Salud de Veteranos para cerrar la brecha digital tiene dos años, pero muchos de los veteranos que prestaron iPads a través de la iniciativa en realidad no están usando los dispositivos para ir a citas virtuales.

Un agosto 4 auditoría El informe de la Oficina del Inspector General encontró que VHA distribuyó dispositivos a unos 41 000 pacientes durante los primeros tres trimestres del año fiscal 2021, pero el 51 % de los pacientes no usan los dispositivos para citas virtuales.

Ahora OIG está haciendo 10 recomendaciones para aumentar el uso de los dispositivos por parte de los pacientes.

Durante la pandemia, los trabajadores sociales de VA se asociaron con la Oficina de Atención Conectada de VHA para distribuir iPads y servicio de Internet a pacientes elegibles para conectarlos con citas de telesalud por video.

“VHA [standard operating procedure] incluye criterios de elegibilidad deliberadamente amplios a la luz de la pandemia y no requiere programar al paciente para una cita de VA Video Connect”, dijo la auditoría.

Los dispositivos, que, en promedio, la VHA proporcionó dos semanas después de la consulta, no siempre se usaron para conectarse a telesalud por video. La auditoría de la OIG estimó que 20 300 pacientes inscritos en el programa, o alrededor del 49 %, completaron una cita por video.

La revisión estimó que más de 10,000 pacientes tenían una cita por video programada, pero no completaron la visita por varios motivos, como problemas técnicos o una cancelación, y nunca programaron otra cita virtual.

El informe de la OIG concluyó que las bajas tasas de finalización se debieron a que la VHA no estableció roles de supervisión claros para la Red de Servicios Integrados de Veteranos y los empleados de las instalaciones médicas, y porque el programa no requería que el personal programara una cita virtual para los pacientes con un dispositivo prestado.

Además, el informe encontró que un retraso en el envío de dispositivos podría haber retrasado la programación y finalización de las citas virtuales.

Una vez que llega el dispositivo, los pacientes tienen 90 días para tener una cita virtual. Si el dispositivo no se usa en esos 90 días, el personal de VHA lo recuperará. A pesar del requisito, la OIG encontró que VHA no recolectó 11,000 dispositivos no utilizados.

Cuando OIG volvió a noviembre de 2021, el tablero de la tableta de VHA mostró que los pacientes no usaban casi 8300 de esos 11 000 dispositivos.

“El valor de los 8,300 dispositivos fue de aproximadamente $6.3 millones y VHA costó alrededor de $78,000 en tarifas de datos móviles adicionales durante el período bajo revisión”, dijo la auditoría.

Aunque muchos pacientes no usaron los dispositivos que solicitaron, los datos de VHA mostraron que 3119 pacientes tenían múltiples dispositivos. Además, a partir de enero de 2022, VHA tenía una acumulación de 14 800 dispositivos devueltos que necesitaban ser renovados.

En agosto de 2021, VHA ordenó 9720 dispositivos nuevos adicionales, por un total de aproximadamente $8.1 millones. “El equipo de revisión determinó que VHA podría haber hecho un mejor uso de aproximadamente $14.5 millones en fondos del programa con un mejor monitoreo de dispositivos y controles y supervisión de recuperación”, indicó la auditoría.

Las recomendaciones de la OIG incluyen el desarrollo de un mecanismo para alertar a las clínicas de que se puede programar una cita virtual para un paciente. También sugieren revisar los procedimientos para aclarar la cantidad de días desde el inicio de la consulta hasta el pedido del dispositivo y agregar procedimientos para prevenir y recuperar dispositivos duplicados.

La OIG también solicitó a la VHA que mejorara los paquetes de dispositivos de rastreo, creara informes detallados de renovación y usara los datos al considerar la compra de nuevos dispositivos.

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