‘Todos sabían’: la empresa textil engañó a los reguladores sobre el uso de PFAS tóxicos, según documentos | PFAS

Un productor industrial francés que envenenó los suministros de agua potable con PFAS “químicos para siempre” en 65 millas cuadradas (168 kilómetros cuadrados) del sur nuevo hampshire engañó a los reguladores sobre la cantidad de sustancia tóxica que utilizó, acusa un grupo de legisladores estatales y defensores de la salud pública.

La compañía, Saint Gobain, ahora admite que usó mucho más PFAS de lo que los reguladores sabían previamente, y los funcionarios temen que miles de residentes más fuera de los límites de la zona de contaminación puedan estar bebiendo agua contaminada en una región plagada de grupos de cáncer y otros problemas de salud que se cree que se derivan de la contaminación por PFAS.

Saint Gobain en 2018 acordó proporcionar agua potable limpia en el área de 65 millas cuadradas como parte de un acuerdo de consentimiento con los reguladores de New Hampshire, y la evidencia sugestiva condenatoria usó más PFAS de lo admitido anteriormente salió a la superficie en el tesoro de documentos lanzado en una demanda colectiva separada.

“La gente está enferma, hay tasas de cáncer realmente altas y la gente literalmente ha muerto, así que cuando ves lo que está pasando y la empresa actúa así, es realmente molesto”, dijo Mindi Messner, representante estatal que analizó los documentos y los envió a el fiscal general de New Hampshire y los reguladores estatales.

Saint Gobain ha negado haber actuado mal. Las PFAS, o sustancias perfluoroalquiladas y polifluoroalquiladas, son una clase de alrededor de 12 000 productos químicos que se utilizan en docenas de industrias para hacer que los productos resistan el agua, las manchas y el calor. Los compuestos altamente tóxicos no se descomponen naturalmente y están relacionados con el cáncer, la enfermedad de la tiroides, los problemas renales, la disminución de la inmunidad, los defectos de nacimiento y otros problemas de salud graves. Se les ha llamado “productos químicos para siempre” debido a su longevidad en el medio ambiente.

Durante décadas, la planta de Saint Gobain Performance Plastics en Merrimack, New Hampshire, había tratado sus productos con PFOA, un tipo de PFAS, para hacerlos más fuertes. La empresa liberó PFOA de sus chimeneas y los productos químicos, una vez en el suelo, se movieron a través del suelo hacia los acuíferos. Cientos de pozos residenciales y municipales extraen agua subterránea.

Mientras la compañía y el departamento de servicios ambientales (DES) de New Hampshire negociaban el acuerdo de consentimiento de 2018, los funcionarios de la compañía dijeron repetidamente que no usaban PFOA puro, o que no tenían antecedentes de usarlo, sino que usaban una mezcla diluida de PFOA de el cual el químico tóxico solo comprende alrededor del 2%.

En 2016 carta a los reguladores estatales, Saint Gobain escribió que “nunca usó [pure PFOA] como materia prima en cualquier momento” en Merrimack, y en 2014 le dijo a la EPA que “no es y nunca ha sido un… usuario de PFOA per se en ningún lugar de los Estados Unidos”.

La dilución de PFOA no se propagaría tan ampliamente como el PFOA puro, y el modelo que determinó los límites dentro de los cuales Saint Gobain sería responsable de proporcionar suministros de agua potable limpia y remediar la contaminación se desarrolló con la solución de dilución como insumo.

Pero los documentos publicados como parte de la demanda muestran que Saint Gobain sabía que usaba PFOA puro años antes del decreto de consentimiento.

Entre las pruebas están 2003 correos electrónicos entre los empleados de la compañía declarando explícitamente que la planta de Merrimack trató su tejido con PFOA puro. Mientras tanto, un ex abogado de Saint Gobain que ahora denuncia irregularidades testificó que los registros de ventas de 3M, que vendió PFOA a Saint Gobain, muestran que la compañía compró “cientos, si no miles” de libras de PFOA puro. Los registros de ventas de 3M están sellados en la demanda colectiva.

Y un vendedor de DuPont, que también vendió productos PFAS a Saint Gobain, testificó el año pasado que “se enteró de que estaban usando [pure PFOA] …y añadiéndolo a nuestros productos”.

El modelo utilizado para desarrollar los límites de la zona de contaminación original es “fundamentalmente defectuoso” porque no tuvo en cuenta el PFOA puro, testificó en febrero un ingeniero contratado por Saint Gobain.

Saint Gobain ya no niega que usó PFOA puro; sin embargo, en una declaración a The Guardian, la compañía escribió que “niega con vehemencia cualquier acusación de que ocultó datos o engañó al Departamento de Servicios Ambientales de New Hampshire”. La información “no era nueva” porque estaba en 90.000 documentos que entregó al DES desde 2016, escribió la empresa.

Messmer dijo que es escéptica de esa explicación: “Si le arrojas 90,000 papeles a alguien, ¿eso realmente les está notificando?”

En respuesta a una pregunta de seguimiento sobre por qué desarrolló el modelo de decreto de consentimiento asumiendo dilución de PFOA en lugar de PFOA puro, la compañía dijo que el tipo de PFOA era solo “un factor considerado al establecer los límites”.

En su carta de julio a la oficina del fiscal general y al DES, Messmer y otros legisladores pidieron una investigación y ampliar los límites de la zona de contaminación. El estado tiene “una base legal sólida para responsabilizar a Saint Gobain por su contaminación, incluso más allá de la actual”. [boundary]”, dice la carta. La oficina del fiscal general le dijo a The Guardian que está revisando los documentos, mientras que el DES no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Algunos también están frustrados con el DES. Los documentos muestran que sabía que no tenía los registros completos de compra de PFAS de Saint Gobain antes de 2004, pero aun así firmó el acuerdo de consentimiento.

“La agencia reguladora no funciona y estoy muy enfadada con los departamentos estatales que se supone que están allí para proteger el medio ambiente ya los residentes”, dijo Laurene Allen, residente de Merrimack y activista del agua limpia. “Piense en el daño que podría haberse evitado”.

La revelación documenta a un ejecutivo de la compañía. declarando en 2006 que Saint Gobain “debería minimizar los riesgos potenciales para la salud” del PFOA en relación con otras PFAS, y argumentar que “no existen riesgos para la salud comprobados”. Pero una empresa de 1995 memorándum muestra que la gerencia había emitido un decreto para dejar de usar PFOA “debido a su toxicidad y larga vida media”.

La empresa también realizó análisis de sangre para PFOA en 2006 a sus empleados, pero los resultados permanecen ocultos. El propietario anterior de la planta y la empresa investigaron en 1980 por qué sus empleados masculinos experimentaban impotencia y “fiebre de polímeros”.

“Todos lo sabían”, dijo Messmer.

Leave a Reply

Your email address will not be published.